Wie Bidens großer Sieg im Senat Amerika verändern und sein Schicksal neu gestalten könnte

In einem Ziel, das die Demokraten seit Jahrzehnten verfolgen, wird die Gesetzgebung Medicare zum ersten Mal die Befugnis geben, die Kosten für einen begrenzten Korb verschreibungspflichtiger Medikamente auszuhandeln und dadurch die Kosten zu senken. Durch die Ausweitung der Subventionen des Affordable Care Act könnte die Krankenversicherung für unzählige Menschen eingespart werden. Und mit der Ausgabe von fast 370 Milliarden US-Dollar zur Reduzierung von Emissionen, die zum Klimawandel beitragen, trägt es zum größten Teil dazu bei, Bidens ehrgeizige Pläne zur Schaffung einer sauberen Energiewirtschaft zu erreichen. Der Gesetzentwurf könnte auch dazu beitragen, die globale Führungsrolle der USA bei der Suche nach der Rettung des Planeten wiederzubeleben, indem andere Nationen dazu gebracht werden, diesem Beispiel zu folgen.

Der Sieg ist umso bemerkenswerter, als er gegen die vehemente Opposition der GOP im 50-50-Senat errungen wurde, wo die Demokraten keinen Raum für Fehler hatten. Die Demokraten verbrachten Monate damit, mit sich selbst zu verhandeln, als gemäßigte Senatoren wie Joe Manchin aus West Virginia und Kyrsten Sinema aus Arizona Zugeständnisse erpressten, dass die Progressiven keine andere Wahl hatten, als zu akzeptieren, um das Gesetz zu retten. Der Senator des Kohlestaates, Manchin, belebte die Maßnahme wieder, nachdem er Ende letzten Monats seinen Widerstand rückgängig gemacht und einem Vorstoß für saubere Energie als Gegenleistung für Zugeständnisse bei fossilen Brennstoffen zugestimmt hatte.

Zeitweise war Biden im Unkraut, als er versuchte, diesen großen Teil seiner innenpolitischen Agenda durchzusetzen. Die Glaubwürdigkeit seiner Präsidentschaft hing von der Überwindung der Hindernisse für eine bedeutende wirtschaftsverändernde Gesetzgebung ab. Aber in den letzten Wochen, belastet durch sinkende Zustimmungswerte, ließ er den Senat seinen Willen wirken und akzeptierte ein Endergebnis, das weit hinter seinen ursprünglichen Bestrebungen nach einer Transformation im Stil Franklin Roosevelts zurückblieb. Der Senat verabschiedete es schließlich, wobei Vizepräsidentin Kamala Harris das Unentschieden brach, kurz nachdem Biden aus seiner zweiten Covid-Isolation aus dem Weißen Haus herausgekommen war. Klimafalken atmen erleichtert auf, nachdem sie mehr als ein Jahrzehnt lang für Klimagesetze gekämpft haben

Alle wichtigen neuen Gesetze werden auf vielfältige Weise beurteilt – nach ihren Auswirkungen auf das Leben der Amerikaner, danach, wie sie das politische Umfeld verändern und wie sie im Nachhinein viele Jahre später in den Geschichtsbüchern erscheinen. Auch wenn also die Leistung der Demokraten in absehbarer Zeit nicht an der Wahlurne belohnt wird, dürfte sie langfristig nicht unbemerkt bleiben.

Wie Wähler und die Geschichte den großen Sieg der Demokraten beurteilen werden

Wenn dieses Gesetz, wie erwartet, diese Woche im Repräsentantenhaus entlang der Parteigrenzen verabschiedet wird, werden seine Auswirkungen auf die reale Welt daran gemessen, ob es den Behauptungen der Demokraten gerecht wird, dass es die CO2-Emissionen zu einem Zeitpunkt senken wird, an dem die tödlichen Auswirkungen des Klimawandels – – gesehen in extremen Überschwemmungen, Dürren und Waldbränden – werden immer offensichtlicher.

Die Partei und das Weiße Haus sagen auch, dass das Gesetz einen massiven Einfluss auf die Menschen haben könnte, indem es älteren Amerikanern hilft, bestimmte lebenswichtige Medikamente zu bezahlen, und echte Verbesserungen der Lebensqualität für Millionen schafft.

Und durch die Verlängerung der Obamacare-Subventionen würde diese Maßnahme eine der größten Errungenschaften der demokratischen Herrschaft im 21. Jahrhundert sichern und verlängern.

Die Demokraten verlieren ihre Bemühungen, das Insulin für die meisten Amerikaner auf 35 US-Dollar zu begrenzen, bevor das Versöhnungsgesetz des Senats verabschiedet wird

Dann gibt es Wahlreflexionen aus der Verabschiedung eines Gesetzentwurfs, dessen vollständige Umsetzung wie bei den meisten Gesetzen Monate und Jahre dauern wird und daher möglicherweise keine unmittelbaren, transformativen politischen Nachwirkungen hat.

Es ist unklar, ob dieser Vorstoß, der einen wichtigen Teil von Bidens Agenda verankern wird, das schnell schwindende politische Vermögen des Präsidenten retten wird. Seine Zustimmungsrate, die unter 40 % gefallen ist, droht die Demokraten zu Fall zu bringen und ihre Macht in Washington im November zu zerschlagen. Die Demokraten waren in diesem Jahr größtenteils einem heftigen politischen Sturm ausgesetzt, da eine von der Pandemie erschöpfte Nation mit steigenden Benzin- und Lebensmittelpreisen konfrontiert war.

Diese gesetzgeberische Errungenschaft könnte ihnen zumindest die Chance geben, wieder mit ihren Wählern in Kontakt zu treten, von denen einige dem Präsidenten laut jüngsten Umfragen schlechte Noten gegeben haben. Demokraten können argumentieren, dass sie die umfassendsten Investitionen in die Bekämpfung des Klimawandels in der Geschichte getätigt haben, eine wichtige Überlegung für Generationen – und insbesondere für junge Wähler, die mit einem sich erwärmenden Planeten leben werden.

„Dies ist eine absolut historische Investition in den Klimawandel“, sagte die Klimaberaterin des Weißen Hauses, Gina McCarthy, gegenüber Pamela Brown Sunday von CNN und wirbt für die Auswirkungen der Maßnahme auf die Förderung sauberer Energie, die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Einsparung von Verbrauchergeldern.

Um ältere Wähler zu den Wahlen zu bringen, können die Demokraten unterdessen Preissenkungen für Medikamente betonen, da Medicare jetzt eine gewisse Verhandlungsmacht hat.

Zusammen mit der Aufhebung des verfassungsmäßigen Rechts auf Abtreibung durch den Obersten Gerichtshof und einer kürzlichen Senkung der Benzinpreise haben die Demokraten Grund zur Hoffnung, dass ihre Wähler diesen Herbst wählen werden. Das Treiben von Basiswählern zu den Urnen kann das Haus nicht retten, von dem viele Wahlanalysten glauben, dass es zur GOP geht. Aber es könnte in die kritische Handvoll Rennen einfließen, die über die Kontrolle des Senats entscheiden werden, wo die Republikaner nur einen Sitz gewinnen müssen, um die Mehrheit zu gewinnen. Im Allgemeinen hat sich das schlechte politische Umfeld für die Demokraten etwas beruhigt, zumal die Republikaner einige nominieren Kandidaten, die die Fähigkeit der GOP erschweren könnten, aus einem für sie günstigen Jahr Kapital zu schlagen. Joe Bidens äußerst folgenreiche Covid-Isolation

Sogar Bidens Vermögen scheint sich in den letzten Wochen gewendet zu haben, nachdem er einen Großteil des letzten Jahres belagert wurde, als eine Krise nach der anderen im In- und Ausland in sein Weißes Haus stürzte und ehrgeizige Pläne durchkreuzte. Ein Rekordjobbericht vom Freitag half dabei, die Befürchtungen zu zähmen, dass die Wirtschaft in eine Rezession gleiten könnte. Und der Präsident führte den Vorsitz bei der Ermordung des Al-Qaida-Führers Ayman al-Zawahiri in Afghanistan, um seinen Ruf als kluger Oberbefehlshaber wieder herzustellen, der durch das chaotische Ende des US-Krieges im Land getrübt wurde.

Dennoch deutet die Geschichte darauf hin, dass die Partei der Präsidenten der ersten Amtszeit – insbesondere diejenigen, die eine Zustimmungsrate von unter 50 % haben – bei den Zwischenwahlen tendenziell einen Hammer bekommt.

Und die Republikaner wittern eine Öffnung. Sie brandmarken die Senatsmaßnahme als eine weitere gewaltige Ausgabenrechnung, die die bereits steigende Inflation verschlimmern wird. Ökonomen sind geteilter Meinung über die Behauptungen der Demokraten, dass das Gesetz die Lebenshaltungskosten senken wird. Aber wenn die alltäglichen Kosten weiter steigen, spielt es politisch vielleicht keine Rolle, was die Wahrheit ist – es könnte sich der schädliche Eindruck festigen, dass Biden mit einer massiven Ausgabenrechnung wieder Öl in die Flammen der Inflation gießt.

Die Senatsminderheit Mitch McConnell versuchte, die Botschaft seiner Partei in den Zwischenwahlen sofort zu unterstreichen, indem er die Demokraten beschuldigte, in Zeiten hoher Energiepreise „riesige arbeitsplatzvernichtende Steuererhöhungen“ und einen „Krieg gegen amerikanische fossile Brennstoffe“ eingeführt zu haben.

„Die Antwort (der Demokraten) auf die von ihnen geschaffene galoppierende Inflation ist ein Gesetzentwurf, von dem Experten sagen, dass er die Inflation überhaupt nicht nennenswert senken wird“, sagte der Republikaner aus Kentucky. „Das amerikanische Volk ist sich über seine Prioritäten im Klaren. Die Umweltregulierung ist ein 3-Prozent-Thema. Die Amerikaner wollen Lösungen für Inflation, Kriminalität und die Grenze.“

Ein starkes Vermächtnis, auch wenn es im November nicht übersetzt wird

Biden sprang schnell auf die Abstimmung im Senat am Sonntag als Zeichen der Dynamik für seine Präsidentschaft.

„Senatsdemokraten stellten sich in Bezug auf Sonderinteressen auf die Seite amerikanischer Familien und stimmten dafür, die Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente, Krankenversicherungen und die täglichen Energiekosten zu senken und das Defizit zu verringern, während die reichsten Unternehmen endlich ihren gerechten Anteil zahlen“, sagte der Präsident und deutete an wie Demokraten, die sich bemüht haben, seine Siege als Präsident effektiv zu vermarkten, den Gesetzentwurf an die Wähler verkaufen werden.

Die Verabschiedung seines Gesundheits- und Klimaschutzgesetzes im Senat bereitet Biden auf ein innenpolitisches Vermächtnis vor, das dem Vergleich mit jedem anderen demokratischen Präsidenten der letzten Zeit standhält. Dies trägt zu Bidens früheren Erfolgen im Kongress bei, darunter ein parteiübergreifender Infrastrukturvertrag, der seinen beiden jüngsten Vorgängern entgangen ist, das erste große Bundesgesetz zur Waffensicherheit seit Jahrzehnten und ein Pandemie-Rettungsplan zu Beginn seiner Präsidentschaft, von dem das Weiße Haus sagte, er habe Millionen von Kindern gerettet aus der Armut.

Diese Errungenschaften bewegen möglicherweise nicht die politische Nadel für Biden, insbesondere wenn sich die Wähler bereits für seine Präsidentschaft entschieden haben, wobei Umfragen zeigen, dass die meisten Amerikaner glauben, dass die Nation in die falsche Richtung geht. Die jüngsten Erfolge des Präsidenten scheinen auch kaum eine Debatte darüber zu unterdrücken, ob er sich 2024 zur Wiederwahl stellen sollte, wenn er in den Achtzigern sein wird. Die Altersfrage verschwindet für Biden nicht.

Aber selbst wenn der Präsident kurzfristig keinen wesentlichen Schub für seine Siegesserie bekommt und seine Umfragewerte deutlich steigen, waren die letzten Wochen entscheidend für die Verschiebung der Narrative über seine Präsidentschaft. Die meisten Regierungen werden letztendlich für eine Handvoll Errungenschaften in Erinnerung bleiben, die eine Art narrative Kurzschrift schaffen, um den Platz eines Präsidenten in der Geschichte zusammenzufassen.

Wenn es dem globalen Klimaschub gelingt, die katastrophalsten Auswirkungen auf den Planeten in den kommenden Jahrzehnten abzumildern, wird Biden – der mehr als jeder andere Präsidentschaftskandidat getan hat, um auf die Bedrohung zu reagieren – dafür in Erinnerung bleiben, dass er Maßnahmen ergriffen hat. Dasselbe gilt, wenn eine neue Ära der Elektrofahrzeuge in der Energiegesetzgebung verankert wird und die USA damit beginnen, dem Verbrennungsmotor den Rücken zu kehren – seit Jahrzehnten ein Grundpfeiler der US-amerikanischen Bewegungsfreiheit und des Wohlstands.

Biden wird wahrscheinlich auch von zukünftigen Historikern Anerkennung für seine Rolle beim Aufbau auf den Fortschritten der Obama-Regierung bei der Erweiterung des Zugangs zur Gesundheitsversorgung erhalten. Das Inflationsminderungsgesetz bleibt weit hinter den frühen Hoffnungen zurück, die häusliche Krankenpflege umzugestalten, die Bildungsfinanzierung zu erhöhen und Zahn- und Sehpläne im Rahmen von Medicare anzubieten. Dies sind einige Gründe, warum Senator Bernie Sanders, ein Unabhängiger aus Vermont, einem Gesetzentwurf, dem er später trotz seiner Vorbehalte zustimmte, so kritisch gegenüberstand.

„Dieses Versöhnungsgesetz geht bei weitem nicht weit genug, um die Probleme anzugehen, mit denen arbeitende Familien konfrontiert sind. Aber es ist ein Schritt nach vorne und ich habe es gerne unterstützt“, sagte Sanders in einer Erklärung.

Aber der politische Erfolg in den Vereinigten Staaten, in Fragen von Bürgerrechten bis hin zur Sozialfürsorge, war fast immer schrittweise zu verzeichnen, wobei eine Präsidentschaft auf den Errungenschaften einer anderen aufbaute. Angesichts der bösartigen und sich ausweitenden politischen Spaltungen der modernen Amerikaner war dies in den letzten Jahren mehr der Fall.

Demokraten, die im November ihre Mehrheit verlieren könnten, könnten sich also zumindest damit trösten, dass sie ihre Machtpacht nicht vergeudet haben, wie es viele Monate lang wahrscheinlich schien.

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