Taiwans Militär sieht sich einer neuen Bedrohung aus China gegenüber: Trolle mit Drohnen


CNN

Bei strahlendem Sonnenschein, Getränken auf dem Tisch und Musik in der Luft sieht es so aus, als hätten sich die jungen Männer in dem Video, das in den chinesischen sozialen Medien viral geworden ist, einen großartigen Tag für ein Picknick ausgesucht.

Lässig in Jeans und T-Shirts, Shorts und Sandalen gekleidet und fröhlich auf Mandarin plaudernd, während sie sich über einen Controller und einen Bildschirm beugen, ist es schwer zu glauben, dass sie etwas Zwielichtiges im Schilde führen könnten – bis einer von ihnen aufgeregt ruft: „Ich habe einen Panzer!”

Aber diese Männer spielen kein Computerspiel. Sie fliegen Drohnen über ein Militärgelände auf einer nahe gelegenen, von Taiwan kontrollierten Insel.

Der 15-Sekunden-Videoclip gehört zu einer Reihe von Videos, die kürzlich auf der chinesischen Social-Media-Site Weibo aufgetaucht sind und scheinbar zivile Drohnen zeigen, die Taiwans Militär täuschen. Das Militär der Insel bestätigte später, dass es sich bei diesen mysteriösen Bedrohungen tatsächlich um zivile Drohnen vom chinesischen Festland handelt.

Die Videos zeigen detaillierte Aufnahmen aus der Drohnenperspektive von militärischen Einrichtungen und Personal auf Taiwans abgelegenen Kinmen-Inseln. Begleitet von Soundtracks, die von Balladen bis hin zu Tanzmusik und vielen Emojis reichen, scheinen die Clips darauf ausgelegt zu sein, die Unvorbereitetheit von Taiwans Truppen hervorzuheben.

Ein Video hält den Moment fest, in dem vier Soldaten aus Taiwan bemerken, dass sie von einer Drohne beobachtet werden, die über ihrem Wachposten am Himmel schwebt. Unvorbereitet reagieren sie, indem sie Steine ​​auf die eindringende Drohne werfen, die so nah heranzoomt, dass man die Gesichter einzelner Soldaten erkennen kann.

Videoaufnahmen dieser bizarren Begegnungen sind in den chinesischen sozialen Medien viral geworden und ziehen Hunderte von Kommentaren an, in denen Taiwans Militär verspottet wird. Die Clips scheinen eine erstaunliche Schwachstelle aufzudecken: die Fähigkeit chinesischer Drohnen, jederzeit eingeschränkte Militärstandorte in Taiwan zu fotografieren.

Analysten sagen, dass das über das Internet übertragene Filmmaterial – das militärische Standorte und Personal in feinen Details für die ganze Welt zeigt – für Taiwan bestenfalls peinlich und im schlimmsten Fall geradezu gefährlich ist.

Die Drohnenangriffe erfolgen inmitten erhöhter Spannungen nach einem Besuch der Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, im August in Taiwan, einer selbstverwalteten Demokratie mit fast 24 Millionen Einwohnern.

Diese Reise verärgerte Chinas regierende Kommunistische Partei – die Taiwan als Teil ihres Territoriums betrachtet, obwohl sie es nie regiert hat – und sie reagierte, indem sie beispiellose Militärübungen rund um die Insel startete, Kampfflugzeuge über die Straße von Taiwan schickte und Raketen über der Hauptinsel abfeuerte.

Die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen hat behauptet, die Drohnenangriffe seien die jüngste Erhöhung dieses Drucks; eine neue Front in Chinas „Grauzonen“-Kriegstaktik, um die Insel einzuschüchtern. Am 1. September schoss Taiwan nach einer Warnung, es würde sein Recht auf Selbstverteidigung ausüben, zum ersten Mal eine Drohne ab.

Aber so provokativ das Filmmaterial auch ist, es ist schwierig, genau zu sagen, wer hinter den Drohnenangriffen steckt.

Peking hat die Drohnenangriffe als „keine große Sache“ abgetan. Auf die Frage nach zivilen Drohnen, die in der Region Kinmen fliegen, antwortete ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums kürzlich: „Chinesische Drohnen, die über Chinas Territorium fliegen – was gibt es da zu überraschen?“

Um den Verdacht zu schüren, hat China die Videos nicht aus seinem ansonsten stark zensierten Internet entfernt oder die Drohnen daran gehindert, durch seinen eigenen streng kontrollierten Luftraum zu reisen.

Peking scheint auch nicht daran interessiert zu sein, die Hintermänner zu bestrafen; Das Fliegen von Drohnen über inländische Militärstandorte wird mit Gefängnis bestraft.

Drohnenaufnahmen zeigen einen taiwanesischen Militärstützpunkt auf den Kinmen-Inseln.

Isabel Hilton, eine internationale Journalistin und langjährige China-Beobachterin, sagte, es sei unmöglich zu wissen, wer die Drohnen steuere – und genau das mache sie so gut geeignet für „leugnbare Belästigung“.

Die Maschinen scheinen zivile Modelle zu sein, könnten aber „von jedem betrieben werden, einschließlich des Militärs“, sagte Hilton, der Gründer von China Dialogue, und schlug vor, dass „Regierungsbehörden unter dem Deckmantel einer Volksbewegung“ hinter den Kontrollen stecken könnten.

Hilton zog eine Parallele zu den Ereignissen im Südchinesischen Meer, wo China beschuldigt wurde, eine Seemiliz einzusetzen, um seine territorialen Ansprüche durchzusetzen, indem es umstrittene Gebiete mit Hunderten von angeblich zivilen Fischerbooten überschwemmte.

Westliche Experten sagen, dass die Miliz – manchmal Chinas „Little Blue Men“ genannt – von der Volksbefreiungsarmee finanziert und kontrolliert wird. China erkennt ihre Existenz nicht an und bezeichnet sie auf Nachfrage als „sogenannte maritime Miliz“.

In beiden Bereichen sei das ideale Ergebnis für China, einen Vorteil zu erlangen, „ohne dass das Militär involviert zu sein scheint“, sagte Hilton.

„Egal, ob Sie Fischerboote oder zivile Drohnen verwenden, es sieht nicht so aus, als wäre dies offizielle Politik. Es sieht nicht wie eine direkte militärische Belästigung aus, wie es der Einfall eines Kampfflugzeugs tut. Und so ist es eine leugnbare Provokation.“

Hilton sagte, die Drohnen dienten nicht nur Aufklärungszwecken – „sie fliegen sehr tief über militärische Einrichtungen oder machen sehr klare Fotos von individuell identifizierbaren Soldaten“ – sie könnten auch eine psychologische Wirkung auf die Soldaten haben, die „ihre Gesichter sehr deutlich finden in den chinesischen sozialen Medien veröffentlicht werden, wo sie beleidigt werden können und wo Menschen ihre Tötung fordern können.“ Taiwans Medien haben berichtet, dass eine solche Enthüllung die Moral der Soldaten der Insel beeinträchtigen könnte.

„Das ist alles sehr demoralisierend für die Taiwaner und wird auf einem Niveau gehalten, das Taiwan nicht entspannen lässt, Taiwan die Bedrohung nicht vergessen lässt“, sagte Hilton.

„(Es ist) darauf ausgelegt, Taiwan daran zu erinnern, dass es kein Entkommen vor chinesischem Druck gibt und dass China am Ende übernehmen wird. Das ist der Zweck.“

Ein taiwanesischer Major zeigt auf eine Karte, die die jüngsten Drohnenangriffe zeigt.

Aber nicht jeder ahnt die unsichtbare Hand des chinesischen Militärs.

Paul Huang, wissenschaftlicher Mitarbeiter der Taiwanese Public Opinion Foundation, einer gemeinnützigen, nichtstaatlichen Denkfabrik, glaubt, dass die Drohnen von privaten Zivilisten betrieben werden, die „vielleicht aus Neugier, vielleicht aus Nationalismus“ Taiwan provozieren wollen.

„So nahe an einen Wachposten des taiwanesischen Militärs heranzufliegen und ihre Aufmerksamkeit zu erregen … Das ist nicht wirklich die Art und Weise, wie ein Militär seine Drohnen einsetzen oder einsetzen würde. Und ehrlich gesagt sehe ich keinen guten Grund dafür, dass die (Volksbefreiungsarmee) so etwas auch nur versuchen würde“, sagte Huang.

Er und Hilton sind sich jedoch einig, dass Peking die Drohnenangriffe stoppen könnte, wenn es wollte – aber es tut es nicht, weil es einen Vorteil darin sieht, sie fortzusetzen.

„Peking (sieht die Übergriffe) als einen Versuch der eigenen Bevölkerung, Taiwan zu trollen, Taiwan zu provozieren, sich über Taiwans Inkompetenz lustig zu machen. Sie behandeln es als Propagandasieg“, sagte Huang.

Hilton von China Dialogue sagte, Peking spiele hier „definitiv ein doppeltes Spiel“.

„Peking kontrolliert, wie wir wissen, sein eigenes Inlandsinternet, es kontrolliert den Inlandsluftraum. Wenn dies geschieht, dann deshalb, weil die Regierung es so will.“

Taiwanesische Soldaten feuern Fackeln ab, um Drohnen abzuwehren, die in der Nähe von Taiwans vorgelagerten Inseln fliegen.

Taiwan ist seit dem Ende des chinesischen Bürgerkriegs im Jahr 1949 von einer Invasion bedroht, als die besiegten Nationalisten von Chiang Kai-shek dorthin flohen, um eine neue Regierung zu bilden, nachdem sie von der Kommunistischen Partei Mao Zedongs vom Festland vertrieben worden waren.

Mehr als 70 Jahre später betrachtet die Kommunistische Partei Taiwan immer noch als eine Art abtrünnige Provinz, die um jeden Preis mit dem Festland „wiedervereinigt“ werden muss – und sie hat deutlich gemacht, dass sie bereit ist, notfalls Gewalt anzuwenden, um sie zu erfüllen dieses Ziel.

Sollte China einmarschieren, wären die Kinmen-Inseln – von denen die meisten seit Kriegsende von Taiwan kontrolliert werden – ein verlockendes erstes Ziel. Da sie nur wenige Kilometer von der festlandchinesischen Stadt Xiamen – und Hunderte von Kilometern von Taiwans Hauptstadt Taipeh entfernt – liegen, sind sie akut gefährdet.

Entlang der Küste der taiwanesischen Kinmen-Inseln, die direkt vor der chinesischen Küste liegen, wurden Anti-Lande-Spikes aufgestellt.

Aus diesem Grund wurden die Strände in Kinmen in den letzten sieben Jahrzehnten mit zahllosen Eisenspitzen gesäumt, die dazu bestimmt waren, jeden amphibischen Angriff für eine Invasionstruppe so kostspielig wie möglich zu machen.

Für Taiwan besteht das Problem darin, dass sich die Art dieser Invasionsmacht ändert.

Die Nähe der Kinmen-Inseln zum Festland bringt sie gut in die Reichweite kommerziell erhältlicher Drohnen, die in China billig und reichlich vorhanden sind, Heimat des weltweit zweitgrößten Marktes für die Maschinen und ohne Mangel an potenziellen Betreibern bei einer Bevölkerung von 1,4 Milliarden.

Und während Eisenspitzen bei einer Strandinvasion nützlich sein könnten, werden sie nicht viel gegen einen Drohnenoperator ausrichten, der Taiwans Militär aus der Sicherheit eines Xiamen-Parks heraus trollt.

Dennoch sagte Huang, Peking könnte es bereuen, die Trolle nicht gezügelt zu haben, wer auch immer sie sind.

Er sagte, Taiwan könne DJI, den in China ansässigen Hersteller, dessen Logo in einigen der Trolling-Videos auftauchte, bitten, die Kinmen-Inseln in seiner Datenbank zu einem Sperrgebiet zu machen – ein Schritt, der Betreiber daran hindern würde, die Drohnen dort zu fliegen.

Wenn DJI sich weigerte, dem nachzukommen, könnte Taiwan es von seinem Markt ausschließen – ein weiterer Schlag für ein Unternehmen, das aufgrund seiner angeblichen Verbindungen zum chinesischen Staat bereits auf eine schwarze Liste für US-Investitionen gesetzt wurde. DJI, der weltweit führende Drohnenhersteller, lehnte es ab, sich gegenüber CNN zu diesem Artikel zu äußern.

Und Pekings „Propagandasieg“ könnte andere unbeabsichtigte – und ungewollte – Folgen haben.

Kurz nach der Reihe von Drohnenangriffen kündigte das taiwanesische Verteidigungsministerium an, dass die Insel ab dem nächsten Jahr ein neues Anti-Drohnen-System auf Militärbasen einsetzen werde. Es kündigte auch Pläne an, sein Gesamtverteidigungsbudget auf die Rekordhöhe von 19,4 Milliarden US-Dollar zu erhöhen, was einer Steigerung von 13,9 % gegenüber 2022 entspricht.

„(China) sieht noch kein wirkliches Problem, was sie meiner Meinung nach tun sollten, da dies zu einer Eskalation führen könnte, die sie nicht wollten. Wenn sie die Kontrolle haben wollen, kontrollieren sie besser zuerst diese zivilen Drohnenbetreiber“, sagte Huang.

Taiwan zeigt auf diesem Foto, das von seinem Verteidigungsministerium veröffentlicht wurde, eine Drohnenabwehrwaffe.

Taiwan scheint inzwischen erkannt zu haben, dass es keine Option ist, die Drohnen und ihre mysteriösen Betreiber zu ignorieren. Innerhalb weniger Tage nach dem Abschuss seiner ersten Drohne veröffentlichte es eine Reihe von Bildern für die Medien, die seine glänzenden neuen Anti-Drohnen-Waffen zeigten. Es schien seine eigene Propagandabotschaft zu senden: Wenn die Drohnen das nächste Mal rufen, wird es bereit sein.

Comments are closed.