Phil Andrews machte das Gewichtheben der USA zu einem olympischen Anwärter. Jetzt will er den Sport weltweit aufräumen.

Die US-Amerikanerin Katherine Elizabeth Nye tritt während der … [+] Olympische Spiele Tokio 2020 auf dem Tokyo International Forum in Tokio am 1. August 2021. (Foto von Luis ACOSTA / AFP) (Foto von LUIS ACOSTA/AFP über Getty Images)

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Die Olympischen Spiele sind noch nicht vorbei, aber in den Vereinigten Staaten landeten bisher zwei Athleten bei Gewichtheberwettkämpfen auf dem Podium. Für diejenigen, die das Gewichtheben in den USA nicht genau verfolgen, kann es überraschen, dass dies der erfolgreichste Ausflug von Team USA TISI seit Jahren ist.

Sarah Robles war die erste US-Frau, die zwei olympische Gewichthebermedaillen gewann. Ihre Bronzemedaille bei den Frauen über +87 kg schloss sich der Medaille derselben Farbe an, die sie bei den Olympischen Sommerspielen 2016 in Rio de Janeiro gewann. Mit diesem Sieg war Robles, 33, der erste US-Athlet, der seit 16 Jahren eine olympische Medaille im Gewichtheben gewann.

Es gibt mehr. Kate Nye, die mit 22 Jahren an ihren ersten Olympischen Spielen teilnimmt, hat am Sonntag eine Silbermedaille in den 76 kg der Frauen gewonnen. Zusammengenommen bedeuten diese Erfolge das erste Mal seit 21 Jahren, dass die USA zwei Gewichtheber-Medaillen in einem einzigen Spiel gewonnen haben – und das erste Mal seit 53 Jahren, dass die USA bei aufeinander folgenden Spielen das Gewichtheber-Podest erreicht haben.

Eine Person, die vom Erfolg der Vereinigten Staaten in Tokio im Gewichtheben überhaupt nicht überrascht ist? Phil Andrews, CEO von USA Weightlifting, hat die Nationalmannschaft im Stillen zu einer wettbewerbsfähigen Kraft im Gewichtheben aufgebaut und gleichzeitig die Doping- und Verwaltungsprobleme des Sports beseitigt.

Andrews’ Erfolge waren vor diesen Spielen offensichtlich – Gewichtheben ist die am zweitschnellsten wachsende Sportart in den USA, wobei mehr als 50 Prozent der Teilnehmer mittlerweile weiblich sind -, aber olympische Medaillen glänzen in der Regel am hellsten.

„Wir sind wirklich reingegangen [to Tokyo] mit einer gewissen Erwartungshaltung auf den Schultern unserer Athleten“, sagte Andrews mir am Freitag telefonisch, bevor Robles oder Nye ihre Podestplätze noch erreicht hatten. „Egal, wie sehr man versucht, die Leute davor zu schützen, ein Athlet, der bei der Weltmeisterschaft auf dem Podium stand oder einen Weltrekord aufgestellt hat, weiß, dass er gut ist. Das war anders als bei früheren Olympischen Spielen.“

Tatsächlich waren die Vereinigten Staaten neben China die einzige Nation, die ein komplettes Gewichtheberteam nach Tokio brachte, und das ist ein direktes Ergebnis der Arbeit, die Andrews und sein Team geleistet haben, um den Sport in den USA von der Breite her auszubauen. Die Arbeit begann, als Andrews im April 2016 zum CEO von USA Weightlifting ernannt wurde, nachdem er den Posten seit dem vergangenen Dezember interimistisch inne hatte.

In dieser Zeit hat sich die US-Mitgliedschaft fast verdreifacht; Zahlen sind bis zu über 30.000 von 9.000 vor Covid. Das hat auch mit einem massiven Umsatzsprung korrespondiert, der sich im letzten Vierteljahr auf 7,2 Millionen US-Dollar verdoppelt hat. Während das Gewichtheben in den USA früher vollständig von den Mitgliedseinnahmen abhängig war, erzielt es heute einen erheblichen Teil seiner Einnahmen aus Coaching-Ausbildungen (mehr als 2 Millionen US-Dollar), Veranstaltungen (mehr als 1 Million US-Dollar), Sponsoring – der Körper hat jetzt 27 Partner – und Spendensammlung.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Andrews einen Minderheitensport zu einem monumentalen Wachstum geführt hat; der gebürtige Engländer arbeitete im professionellen Eishockey für den britischen Meister Coventry Blaze. Während seiner Amtszeit verzeichnete die Organisation einen zweistelligen Anstieg der Besucher- und Sponsoringeinnahmen.

„Der Gewichtheben-Sport ist gewachsen, aber auch die Bewegung des Gewichthebens“, sagte Andrews und zitierte beliebte Workouts und Clubs wie CrossFit, Lifetime Fitness, 24 Hour Fitness und Orange Theory – die größeren Fitnessstudios, die die Kapazität haben, Plattformen zu installieren. Auch der Fokus auf Kraft und Kondition hat zugenommen. “Wir sehen mehr Reißen und Saubermachen und Wichsen in Krafträumen der Colleges und auch auf High-School-Niveau”, sagte Andrews.

Das Ergebnis ist, dass Gewichtheben „in den USA wahrscheinlich noch nie gesünder war“ – insbesondere für Frauen. Mit einer Mitgliederzahl von über 50 Prozent ist Gewichtheben in den USA „zu diesem Zeitpunkt technisch gesehen ein Frauensport“. Historisch gesehen wurde das erste internationale Gewichtheberturnier für Frauen erst 1983 ausgetragen – und der Frauenwettbewerb bei den Olympischen Spielen begann erst bei den Spielen 2000 in Sydney.

Selbst als Covid-19 den Sport National Governing Bodies (NGB) einen Curveball warf – sowohl in Bezug auf die Erzielung von Einnahmen als auch auf die Versorgung von Sportlern und Mitgliedern – konnte USA Weightlifting den Kurs korrigieren.

Die Organisation verlor zwischen März und Mai 2020 rund 1.500 Mitglieder, was einem Umsatzrückgang von 19 Prozent gegenüber dem Vormonat entspricht. Aber es war in der Lage, sowohl die Trainerausbildung als auch den tatsächlichen Wettbewerb online zu verlagern, einschließlich der Virtual Super Championships und der American Open Series Online Qualifier. Da diejenigen, die an Wettkämpfen teilnehmen wollten, dafür Mitglieder der USA Weightlifting bleiben mussten, stoppten diese Schritte den Rückgang der Mitgliederzahlen.

Die Organisation hat auch Leitfäden herausgebracht, um Mitglieder zu motivieren, die ihre Fitness zu Hause aufrechterhalten wollten, und zeigt, wie man eine Kettlebell zu Hause aus Eimer und Sand herstellt, die einfach bei Home Depot HD oder Lowes gekauft werden kann, als die Lieferkette für Fitnessgeräte versagt hat . (Im Juli 2020 prognostizierte ein ReportLinker-Bericht ein Wachstum des Marktes für Heimfitnessgeräte von 6,76 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 auf 9,49 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 bei einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von 40,4 Prozent.)

Die Breiten- und Jugendpopulation des Gewichthebens in den USA ist ebenfalls zu einem Eckpfeiler ihrer allgemeinen Gesundheit geworden. Im Juli stellte der 17-jährige amerikanische Gewichtheber Hampton Morris mit seinen 155 Kilogramm (341,7 Pfund) sauber und ruckartig einen Junioren-Panamerika-Rekord und einen Jugendweltrekord auf – mehr als das Zweieinhalbfache seines Körpergewichts. Unnötig zu erwähnen, dass er bei dieser Veranstaltung auch Gold gewann.

Im Jahr 2021 gewannen die USA bei den IWF-Junioren-Weltmeisterschaften der International Weightlifting Federation (IWF) mit der Goldmedaille der 18-jährigen Olivia Reeves ihren fünften Titel in Folge. Von 2016 bis 2019 gewann CJ Cummings, jetzt 21, vier Junioren-Weltmeistertitel in Folge; 2019 gewann Kate Nye auch Gold, als die US-Frauen an der Spitze ihrer Teamwertung landeten.

Cummings war ein Podiumsfavorit bei seinen Wettkämpfen bei den Olympischen Spielen in Tokio, die 73 kg der Männer, belegten aber den neunten von 10 möglichen jünger und mit 21 ist Cummings der Jüngste. Er hat mit ziemlicher Sicherheit mehr olympisches Gewichtheben in seiner Zukunft.

“Das Ziel dieser Spiele war ein komplettes Team, und das haben wir erreicht”, sagte Andrews. “Und schon die Anreise war anstrengend für dieses spezielle Quad.” Bei den Rio Games 2016 belegte USA Weightlifting in der Qualifikation den 24. Platz der Welt. Diesmal wurde es Zweiter, nur hinter China.

Aber Gewichtheben, insbesondere auf der internationalen Bühne, steht immer noch vor einem harten Kampf.

Gewichtheben ist vorläufig in das olympische Programm von Paris 2024 aufgenommen. Das IOC-Exekutivdirektorium stimmte jedoch auch dafür, die Anzahl der Gewichtheberwettkämpfe (und damit die Athletenquoten) für die Spiele in Paris zu reduzieren.

In Rio 2016 gab es im Gewichtheben 15 Medaillenwettbewerbe (acht Männer und sieben Frauen) mit einer Gesamtanzahl von 260 Athleten. In Tokio gibt es 14 Medaillenwettbewerbe, die gleichmäßig auf Männer und Frauen verteilt sind, für insgesamt 196 Athleten. Bei den Spielen in Paris 2024 sollen nur 10 Medaillenwettbewerbe (fünf Männer, fünf Frauen) und 120 Athleten ausgetragen werden.

Es verfolgt das, was Andrews als die Strategie des IOC des „Sport-Sampling“ bezeichnet. Um Platz für neue Sportarten wie Skateboarden, Surfen, Sportklettern und Karate und zurückkehrende Sportarten wie Baseball und Softball zu machen, müssen andere Sportarten Medaillenwettbewerbe verlieren. Auch bei Sportarten wie Rudern und Ringen werden ihre Quoten reduziert, aber „keine Frage“ [the IOC] Gewichtheben bestraft, indem wir erhebliche Teile unseres Sports für die Art und Weise, wie unser Sport verwaltet wird, und das Doping in unserem Sport entfernt haben“, sagte Andrews.

Im Juni behauptete ein 50-seitiger Untersuchungsbericht Korruption unter internationalen Gewichtheberbeamten, einschließlich der Vertuschung von Dopingfällen. Dieselben Vorwürfe, die erstmals in einem Untersuchungsbericht der ARD ans Licht kamen, zwangen den 20-jährigen Präsidenten des Internationalen Gewichtheberverbandes Tamás Aján im April 2020, sein Amt niederzulegen.

Die Vereinigten Staaten mit ihrem Dopingkontrollprogramm, der United States Anti-Doping Agency (USADA), waren der erste Verband weltweit in einer Sportart, der für jedes einzelne Mitglied eine Anti-Doping-Schulung vorschrieb, die sie vor jedem Wettkampf absolvieren müssen. Die USA boten der IWF dieses Programm 2018 erfolgreich an.

„Wir sehen immer noch Positives in den USA; Der Unterschied besteht darin, dass wir sie hauptsächlich an der Basis sehen“, sagte Andrews. Aber er zitiert Bildung, ständige Nachrichten, das Spieltipp-Center [an anonymous reporting hotline], und die massiven Testprogramme von USADA, um diese Zahlen niedrig zu halten.

USADA und WADA, das internationale Äquivalent, sind in die Kritik geraten, weil sie veraltete oder absichtlich verwirrende Regeln und Vorschriften haben – wie zum Beispiel diejenigen, die die Sprinterin Sha’Carri Richardson gezwungen haben, sich aus Tokio zurückzuziehen, nachdem sie positiv auf Marihuana getestet wurde.

Aber es steht außer Frage, dass Gewichtheben proaktiv sein muss, um den Gebrauch häufiger leistungssteigernder Medikamente wie Boldenon zu finden und zu bestrafen, eine der Substanzen im Zentrum des Dopingprogramms, das zu Rumäniens einjährigem Wettbewerbsverbot führte, einschließlich at die Olympischen Spiele in Tokio.

Wenn die IWF und das IOC jedoch hinsichtlich der Zukunft des Sports nicht auf einer Linie sind und das IOC der neuen Führung der IWF nicht zutraut, könnte das Ergebnis verheerend sein – die Streichung des Gewichthebens aus dem olympischen Programm insgesamt.

“Das [IWF] hat eine schlechte Arbeit bei der Verwaltung ihrer Beziehung zum IOC geleistet, und es ist, wie es aussieht, wahrscheinlich zu diesem Zeitpunkt, dass wir von den Olympischen Spielen ausgeschlossen werden, wenn wir unser Governance-Problem nicht schnell angehen “, sagte Andrews. „Wir US-Gewichtheberreformisten hielten das IOC bei der Stange; es gibt Leute, die bereit sind, das Spiel des IOC innerhalb des Sports zu spielen. Das Spiel lautet: „Wir möchten Sie bei den Olympischen Spielen behalten; wir sind ‚Schneller, Stärker, Höher zusammen – du bist der Stärkere davon‘.“

Die ultimative Botschaft an die IWF? „Ordnen Sie Ihre Führung, sortieren Sie Ihre Führung, dienen Sie Ihren Athleten. Wenn uns das gelingt, werden wir in den Spielen behalten“, sagte Andrews.

Und dennoch ist die Entfernung von den Olympischen Spielen kein katastrophaler Vorschlag für USA Weightlifting, zum großen Teil aufgrund der Arbeit, die Andrews geleistet hat, um die Mitgliedschaft, die Finanzen und die Mission der Organisation zu stärken.

„Natürlich sind wir eine olympische Sportart und wir wollen eine olympische Sportart sein“, sagte Andrews. „Aber für den Fall, dass wir von den Olympischen Spielen ausgeschlossen werden, glaube ich nicht, dass es für uns als Unternehmen katastrophal wäre. Wir wären immer noch in der Lage, unsere Athleten bei den Weltmeisterschaften, den Panamerikanischen Meisterschaften und einfach beim Training zu unterstützen – für die durchschnittliche Person, die ein Fitnessstudio betritt, um sich für ihren Wettkampf fit zu machen und zu putzen und zu wichsen.

“Tatsächlich hätte es weniger negative Auswirkungen als Covid auf unsere Gemeinschaft insgesamt.”

Dennoch lässt sich nicht leugnen, dass die Olympischen Spiele das schaffen, was Andrews als „Schaufenstereffekt“ bezeichnet. „Das schiere Bewusstsein, das für jede Sportart immer noch von großem Wert ist“, sagte Andrews. Gewichtheber erhalten nicht die massiven Sponsorengelder, die beispielsweise Turner oder Schwimmer erhalten – aber ganz oben können sie es. Cummings zum Beispiel wird von Reebok gesponsert.

Da die Situation von Cummings die Ausnahme und nicht die Norm ist, verwendet USA Weightlifting einen erheblichen Teil seiner Einnahmen, um sicherzustellen, dass seine Spitzensportler nicht dorthin gehen und einen Job finden müssen, unabhängig von ihrer Unterstützungsstufe. Athleten werden basierend auf ihrer Weltrangliste bezahlt; In der obersten Stufe verdienen die vier besten der Welt 4.000 US-Dollar im Monat. Die nächste Stufe umfasst die Top 8 der Welt, die sich für die Olympischen Spiele qualifizieren, und die Top 15, die sich wahrscheinlich qualifizieren werden. Dann ist die Bronzestufe im Grunde die Entwicklungsstufe.

Nach Andrews’ Wissen zahlt USA Weightlifting das höchste Athletenstipendium aller nationalen Dachverbände.

Aber da USA Weightlifting weniger als 2 Prozent seines Budgets vom Olympischen und Paralympischen Komitee der Vereinigten Staaten (USOPC) erhält, muss es Einnahmen generieren, um seine Athleten zu bezahlen. Mitgliedschaften allein reichten nicht aus, um die Organisation zu erhalten; Durch die Ausweitung auf Coaching-Ausbildungskurse, Events und Sponsoring kann es sich die Organisation jedoch leisten, ihre Athleten zu unterstützen und gleichzeitig gesunde Reserven zu erhalten und den Gesamtumsatz zu steigern.

Das Ergebnis ist eine weitaus gesündere Organisation als die, die Andrews 2016 übernommen hat. Und die greifbare Belohnung für dieses Wachstum sind die beiden Medaillen, die US-Gewichtheber diesen Monat aus Tokio nach Hause bringen werden.

Aber selbst wenn Gewichtheben eines Tages nicht im olympischen Programm enthalten wäre, wäre USA Weightlifting wahrscheinlich in Ordnung. Vor einigen Jahren war das vielleicht noch nicht der Fall.

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