New York Metropolis wurde nie gebaut, um einer Sintflut wie der, die Ida geliefert hatte, standzuhalten. Es zeigte.

“Das war schlimmer als Sandy, und es geschah innerhalb kurzer Zeit”, sagte Maria Lopez-Nuñez, eine Einwohnerin von Newark, gegenüber CNN. “Und leider ist unsere Region nicht besser vorbereitet als bei Sandy.”

„Das ist der größte Weckruf, den wir bekommen können“, sagte New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio. “Was wir jetzt erkennen müssen, ist die Plötzlichkeit, die Brutalität der Stürme. Es ist anders.”

Klimaforscher warnen jedoch seit Jahren davor, dass solche extremen Regenfälle immer häufiger und intensiver auftreten, je mehr Menschen den Planeten aufheizen. Und in vielen Teilen des Landes wurde die heute vorhandene Infrastruktur für ein Klima gebaut, das es nicht mehr gibt.

Von den tödlichen Hitzewellen, die den pazifischen Nordwesten versengten, bis hin zu den Schäden, die Ida von Louisiana bis New York anrichtete, sind diese Überschwemmungen die jüngsten in einer Reihe von Ereignissen, die offengelegt haben, wie schlecht Amerika für den Klimawandel gerüstet ist.

Der Klimaforscher Kim Cobb, Direktor des Global Change Program am Georgia Institute of Technology, warnte davor, dass New York wie viele andere Städte eindeutig nicht auf Klima- und Wetterkatastrophen wie Storm Ida vorbereitet sei.

„Ich glaube nicht, dass das, was wir heute sehen, symbolisch für eine klimabereite Stadt in New York ist, und natürlich haben wir eine Geschichte aus Städten auf der ganzen Welt – aus Gemeinden im Westen, die sich mit miteinander verbundenen Waldbränden auseinandersetzen.“ zum Klimawandel”, sagte Cobb gegenüber CNN.

„Wir kommen gerade aus der Verwüstung von Ida im Südosten der USA – Louisiana und Mississippi – einer Infrastruktur, die nicht auf unser heutiges Klima vorbereitet ist, geschweige denn das Klima von morgen. Diese Art von Klimaauswirkungen werden sich mit jedem verschlimmern zusätzliche Erwärmung.”

Klimaanpassung wird nicht einfach – oder billig

Autos stehen verlassen auf dem überfluteten Major Deegan Expressway in der Bronx, New York, nach einer Nacht mit starkem Wind und Regen von den Überresten des Hurrikans Ida.Wie andere extreme Überschwemmungen gezeigt haben – wie der rekordbrechende Slog von Hurrikan Harvey in Texas und Louisiana im Jahr 2018 – kann es ein Rezept für eine Katastrophe sein, wenn riesige Regenmengen auf Betonflächen und Bürgersteige fallen, sagte Professor Philip Orton für Meerestechnik am Stevens Institute of Technology.

Wenn sintflutartige Regenfälle auf diese undurchlässigen Flächen fallen, kann das Wasser einfach nirgendwo hin, außer in überlastete Regenrinnen. Im Fall von New York ergoss sich das Hochwasser auch auf U-Bahnsteige und tragischerweise in Kellerwohnungen, in denen viele Opfer eingeschlossen waren.

Klimaforscher: Das ist ein dystopischer Moment

Am Freitag kündigte Bürgermeister Bill De Blasio eine neue Reihe von Initiativen an, die darauf abzielen, Bewohner vor zukünftigen Stürmen aus gefährdeten Kellerwohnungen zu alarmieren und zu evakuieren.

Orton sagte, die Urbanisierung sei wahrscheinlich ein Grund für die Verwüstung im Nordosten.

Aber viele dieser Flächen wurden vor Jahrzehnten gepflastert. Was sich in den Jahren seitdem verändert hat, ist das Klima, sagte Orton.

Extreme Niederschlagsraten wie die von Henri und Ida gezeigte – sowie andere tödliche Überschwemmungen in Tennessee, Deutschland und China – treten aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels häufiger auf.

In einem kürzlich veröffentlichten UN-Klimabericht heißt es: “Die Häufigkeit und Intensität von Starkniederschlägen hat seit den 1950er Jahren auf den meisten Landflächen zugenommen.” Dies gilt insbesondere für die USA, wo die stärksten Regengüsse in allen Regionen der kontinentalen USA zuzunehmen scheinen, wobei die Nordostregion laut der US National Climate Assessment den größten Anstieg verzeichnet.

„Die Leute konzentrieren sich auf die Hurrikane, aber die Wahrheit ist, dass extreme Regenfälle, die nach einem Hurrikan kommen können, wie bei Harvey und Ida, die Ereignisse sind, für die wir uns entwickeln müssen“, sagt Laura Clemons, zertifizierte Überschwemmungsgebietsmanager, der früher die New Yorker Wohnungsbehörde zu Resilienzstrategien beriet, sagte CNN.

Orton sagte, dass Städte mehrere Schritte unternehmen können, um ihre Widerstandsfähigkeit gegen Überschwemmungen zu verbessern, aber die Lösungen sind nicht einfach – oder billig.

Eine besteht darin, in eine bessere Regenableitung zu investieren, wie beispielsweise größere Rohre, die größere Wassermengen bewegen können. Aber in einer Stadt wie New York wäre es ein unglaublich komplexes und teures Unterfangen, diese alternden Systeme zu ersetzen, sagte Orton. Und angesichts der Unsicherheit darüber, wie die Regenereignisse in 5, 10 oder sogar 50 Jahren aussehen werden, ist es schwierig, Systeme zu konzipieren, die den Stürmen der Zukunft gewachsen sind.

„Das heimtückische Problem des Klimawandels besteht darin, dass er eine unberechenbarere Welt schafft, in der Wissenschaftler meiner Meinung nach Schwierigkeiten haben, Städten genau zu sagen, wie viel mehr Niederschlag sie erwarten müssen“, sagte Orton.

Wenn möglich, ist das Ersetzen von Gehwegen durch Grünflächen oder die Wiederherstellung von Feuchtgebieten und Bächen eine weitere Möglichkeit, Regen in den Boden versickern zu lassen und Regenwassersysteme zu entlasten.

„Was man oft sieht, ist, dass diese Überschwemmungen dort auftreten, wo ein historischer Bach war – es ist immer noch der tiefste Punkt in einer Nachbarschaft“, sagte Orton. “Es gibt definitiv ein wachsendes Interesse daran, diese Wege für den Wasserfluss nachzubilden … und ich denke, dies könnte ein Anstoß für mehr davon sein.”

Entscheidend ist auch, die Entwicklung in hochwassergefährdeten Gebieten von vornherein zu verhindern.

Die von der Federal Emergency Management Agency (FEMA) erstellten Hochwasserkarten sind ein wichtiges Instrument, das von vielen Städten und Gemeinden verwendet wird, um ihr Hochwasserrisiko zu verstehen. Aber es gibt große Teile des Landes, die von der FEMA nicht kartiert wurden, und vorhandene Karten berücksichtigen immer noch keine Überschwemmungen durch starke Regenfälle. Autos stehen verlassen auf dem überfluteten Major Deegan Expressway in der Bronx, New York, nach einer Nacht mit starkem Wind und Regen von den Überresten des Hurrikans Ida.Es wird erwartet, dass die FEMA noch in diesem Jahr ein neues System zur Festsetzung von Hochwasserversicherungstarifen namens Risk Rating 2.0 einführen wird, das nach Angaben der Agentur die neueste Hochwassermodellierungstechnologie nutzen wird, um das Risiko einzelner Immobilien besser zu erfassen Städte haben Schritte unternommen, um die wachsende Bedrohung durch starke Regenfälle zu verstehen. Im Mai veröffentlichte New York einen neuen Plan zur Widerstandsfähigkeit gegen Regenwasser, der darauf abzielt, die Hochwasserschutzverfahren und Möglichkeiten für Investitionen in eine widerstandsfähigere Infrastruktur zu aktualisieren.

Leider scheinen diese Bemühungen immer noch von der sich rasch verschärfenden Klimakrise übertroffen zu werden.

“Bei diesen Unsicherheiten macht es [adaptation] eine größere Herausforderung, und so geraten wir bei diesen Überschwemmungen in einen reaktionsschnellen Modus”, sagte Orton.

Im Jahr 2014, zwei Jahre nach Sandy, entwickelten Clemons und eine Gruppe von Experten auch eines der weltweit größten Regenwassermanagementsysteme, das ein 8-Zoll-Extremregenereignis wie das, das gerade New York City verwüstet hat, mildern könnte.

“Wir wussten, dass dieses Ereignis kommen würde”, sagte Clemons, der heute der Gründer von Collaborative Communities ist und an Projekten zur Gefahrenabwehr arbeitet. „Die Daten waren sehr klar, dass die nächste Katastrophe, die New York City treffen würde, kein [storm] Überschwemmungsereignis, es würde ein extremes Regenereignis werden.”

Clemons sagte jedoch, dass das 250-Millionen-Dollar-Projekt nicht vorangekommen sei.

„Seit 2014 gibt es den Plan, ein massives Regenwassermanagementsystem zu implementieren, das genau diese Art von Ereignissen aufnehmen könnte, damit diese Art von Verwüstung nicht noch einmal passiert“, fügte sie hinzu.

Ungleichheiten in der städtischen Infrastruktur

Menschen säubern ihre überfluteten Häuser in einem Viertel in Queens, New York, in dem es nach einer Nacht mit starkem Wind und Regen durch die Überreste des Hurrikans Ida zu massiven Überschwemmungen und zahlreichen Toten kam.

Oftmals berücksichtigen städtische Anpassungspläne nicht, wie sie die zugrunde liegenden Ungerechtigkeiten, die in der Struktur der städtischen Infrastruktur verankert sind, verbessern oder verschlimmern würden.

In New York sagen Befürworter für Umweltgerechtigkeit, dass sich die meisten Klimaanpassungspläne auf wohlhabendere Touristengebiete wie das Finanzviertel von Lower Manhattan konzentrieren. Unterdessen werden gefährdete Viertel, die auf Überschwemmungsgebieten oder entlang der Küste der Stadt leben, oft im Nachhinein betrachtet.

Durch den Klimawandel verursachte Katastrophen wie Ida verschärfen die Disparitäten, mit denen die Gemeinschaften konfrontiert sind. Laut Eddie Bautista, Executive Director der New York City Environmental Justice Alliance, geht es auf diskriminierende Stadtplanungspolitiken wie Redlining zurück – die von der Regierung sanktionierten Bemühungen, Farbgemeinschaften zu trennen, indem ihnen Wohnkredite und Versicherungen verweigert werden.

Eine Studie aus dem Jahr 2019 in 108 Städten in den USA ergab, dass 94 % der historisch rot umrandeten Viertel unverhältnismäßig heißer sind als andere Gebiete in derselben Stadt. Das liegt daran, dass es in farbigen Vierteln an Gemeinschaftsinvestitionen wie städtischem Grün und Baumbestand mangelt, die dazu beitragen, Städte zu kühlen. Sie stehen auch neben verkehrsberuhigten Autobahnen und Industrieanlagen, die schädliche Schadstoffe ausspucken, die dann den Planeten erwärmen und stärkere Hurrikane anheizen.

“Wenn Ihre Gesellschaft so strukturiert ist, dass es Besessene und Besessene gibt und es Gewinner und Verlierer gibt, warum sollten Sie dann erwarten, dass sie sich anders entwickelt – sei es der Klimawandel oder die Verwundbarkeit und Disparität von Covid-19?” Bautista sagte gegenüber CNN. “Wenn es in Ihr System und Ihre Gesellschaft eingebrannt ist, dann werden sich die Auswirkungen eines systemischen Angriffs auf Ihre Gesellschaft genauso auswirken.”

Nachdem Superstorm Sandy beispiellose Sturmfluten in die Stadtteile von New York City gebracht hatte, waren farbige Gemeinden den Überschwemmungen am stärksten ausgesetzt. Der Sturm störte auch das Verkehrssystem der Stadt, auf das viele Menschen mit geringem Einkommen angewiesen sind, um zur Arbeit zu gelangen. Die Forschung ergab auch, dass Daten aus dem 311-System von New York City mehrere Anrufe aus verschiedenen überfluteten Vierteln zeigen.

Dieselbe Szene spielte sich während Ida ab, bei dem Dutzende von Menschen in den Außenbezirken von New York getötet wurden, darunter ein Zweijähriger.

Menschen betreten eine überflutete U-Bahn-Station in New York City.  Starke Regenfälle von den Überresten des Hurrikans Ida unterbrachen den Betrieb und ließen innerhalb einer Stunde mehr als 3 Zoll Regen ab.

“Die Leute vergessen immer wieder, dass der Klimawandel eine Leichenzahl hat, insbesondere bei farbigen Menschen”, sagte Bautista. “Wenn der Gummi auf die Straße kommt, sprechen wir über ein unbrauchbares U-Bahn-System, eine Autobesitzquote, die bei weitem nicht derjenigen entspricht, die weiße Leute mit höherem Einkommen in New York haben. Wie sollen wir also in einer Stadt evakuieren, die a Nahverkehrsstadt mit geschlossener U-Bahn, wenn die Leute kein Auto haben?”

Da die Klimakrise Hurrikane stärker und feuchter macht, haben neue Untersuchungen von Redfin, einem in Seattle ansässigen Immobilienmaklerunternehmen, ergeben, dass diese historisch marginalisierten Viertel weiterhin einem höheren Überschwemmungsrisiko ausgesetzt sein werden als ihre weißen und wohlhabenderen Gegenstücke. Nach der Analyse von Hochwasserrisikodaten der gemeinnützigen First Street Foundation und von Redlining-Karten ergab der Bericht, dass New York City mit 13,8% der Wohnungen in ehemals Redline-Vierteln mit hohem Hochwasserrisiko die zweitgrößte Disparität aufwies, verglichen mit 7,1% der Wohnungen in nicht-redline Nachbarschaften. Ida ist jetzt weg, aber es hinterlässt eine Spur der Verwüstung

“Entweder planen wir extreme Wetterereignisse oder werden wir den Preis dafür zahlen”, sagte Lopez-Nuñez, der im überwiegend von Einwanderern geprägten Stadtteil Ironbound in Newark lebt, einem ebenfalls von Ida überschwemmten Gebiet.

Wenn sich die Klimakrise beschleunigt, werden immer mehr Menschen den schlimmsten Folgen extremer Wetterereignisse ausgesetzt sein. Experten sagen, Städte sollten Anpassungspläne nicht länger aufschieben, sondern sie als größeres Notfallsystem behandeln.

“Wir leben jetzt in einer Zeit, in der wir über Anpassung sprechen müssen”, sagte Bautista. “Es gibt ein Licht am Ende des Tunnels, aber ich weiß einfach nicht, wie wir das schnell genug schaffen sollen.”

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