Millionen von Kindergärtnern überspringen die öffentliche Schule: COVID Redshirting

Das letzte Schuljahr war schwer genug. Denise Ladson Johnsons Sohn Moses kämpfte im Frühjahr mit dem abrupten Übergang zum Fernunterricht, musste sich von seinem Lehrer und seinen Klassenkameraden verabschieden und wusste nicht, wann er sie wiedersehen würde. Es half nicht, dass Moses zu dieser Zeit nur im Vorschulalter war.

Die Instabilität war ein wichtiger Grund, warum Ladson Johnson, der in Charleston, South Carolina, lebt, beschlossen hat, Moses in diesem Jahr zu Hause zu unterrichten, anstatt ihn in das Kindergartenprogramm seines Distrikts einzuschreiben. Es gab zu viele “Unsicherheiten”, sagte Ladson Johnson. Wie konnte Moses, der jetzt 6 Jahre alt ist, aus der Ferne Lektionen und soziale Fähigkeiten lernen?

Sie wollte nicht, dass er seine Tage vor einem Computer verbrachte. Sie wollte, dass er gerne Kindergärtner war.

Ladson Johnson gehört zu den potenziell hunderttausenden Eltern, die beschlossen haben, ihre Kinder im Kindergartenalter in diesem Schuljahr nicht in traditionelle Schulen einzuschreiben.

Obwohl keine nationalen Statistiken verfügbar sind, ergab eine NPR-Umfrage im vergangenen Herbst unter mehr als 60 Distrikten in 20 Bundesstaaten, dass die Einschulungsrückgänge im Kindergarten besonders ausgeprägt waren – im Durchschnitt haben diese Distrikte 16% weniger Kindergärtner als im Zeitraum 2019-2020 Schuljahr. Eine separate Analyse von 33 Staaten durch Chalkbeat und Associated Press ergab, dass Kindergarten-Opt-outs der größte Treiber für den Rückgang der K-12-Einschreibungen waren und 30% der gesamten Kürzungen ausmachten.

In einigen Schulsystemen, vom Bezirk Groveport Madison in Columbus, Ohio, bis zum Bezirk Nashville, Tennessee, ist die Zahl der Kindergärten laut Berichten um rund 40 Prozent zurückgegangen.

Eine Vielzahl von Privatschulen ist aufgetaucht, um die Nachfrage zu befriedigen, und viele Tagesstätten haben Ad-hoc-Programme entwickelt, die auf angehende Kindergärtner zugeschnitten sind. In der Zwischenzeit scheinen die meisten Lern-Pods der Pandemie-Ära auf nationaler Ebene auf jüngere Schüler ausgerichtet zu sein oder ausschließlich für diese verfügbar zu sein. Dies geht aus einer aktuellen Analyse des Zentrums für die Neuerfindung der öffentlichen Bildung von 330 solcher Pods hervor, in denen kleine Gruppen von Schülern gemeinsam in einem Heim lernen oder eine andere außerschulische Umgebung.

Jody Britten, eine in Indianapolis ansässige Pädagogin und Forscherin, die das nationale Netzwerk der Early Learning Alliance beaufsichtigt, sagte, zwischen Juli und September letzten Jahres seien in ihrer Region mindestens 16 neue private Kindergartenprogramme entstanden. Einige der von ihr befragten Vorschulanbieter gaben an, dass angehende Kindergärtner in diesem Schuljahr einen erheblichen Teil ihrer Einschreibung ausmachen.

Die jüngste Tendenz zu Kindergartenalternativen ist sehr sinnvoll – die Zoom-Schule war für viele Schüler jeden Alters eine Herausforderung, und eine wachsende Zahl von Untersuchungen zeigt, dass dies insbesondere für kleine Kinder gilt.

Außerdem zeigen Bundesdaten aus dem Jahr 2018, dass die meisten Bundesstaaten keinen Kindergartenbesuch verlangen.

Die Entscheidung, den Kindergarten jetzt zu verlassen, könnte jedoch Auswirkungen haben, die weit über das laufende Schuljahr hinausgehen, argumentieren die Pädagogen, insbesondere wenn die Grundschulen ihre Erwartungen an den Kindergarten und die erste Klasse nach dem Ende der Pandemie nicht anpassen.

Eine andere Form des Redshirting

In einem typischen Jahr werden ungefähr 5 Prozent der angehenden Kindergärtner redshirted, was bedeutet, dass sich ihr Schuleintritt verzögert. In der Vergangenheit waren diese Kinder eher weiß, männlich und relativ wohlhabend. Der Beginn des Kindergartens in einem höheren Alter als bei Gleichaltrigen könnte ihnen langfristig einen akademischen Wettbewerbsvorteil verschaffen.

In seinem 2008 erschienenen Buch Outliers förderte der Autor Malcolm Gladwell das akademische Redshirting und zitierte eine Studie, die zeigt, dass die Stichtage des Kindergartens die Chancen eines Kindes auf eine College-Einschreibung vorhersagen.

Dieses Redshirting wurde traditionell als eine Möglichkeit angesehen, das System zu spielen. Dies ist zum Teil der Grund, warum einige Eltern trotz der Einschränkungen und Instabilität des Fernunterrichts beschlossen haben, ihre Kindergärtner in diesem Jahr in die öffentliche Schule einzuschreiben. “Es wäre nicht fair, weil so viele Menschen nicht die Möglichkeit haben, ihre Kinder aus dem Schulsystem herauszuziehen”, sagte Joshua Pierce, dessen Kinder im Alter von 4 und 7 Jahren eine zweisprachige öffentliche Schule in Boston besuchen.

“Es ist heute wichtiger denn je, öffentliche Schulen zu unterstützen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass Ihre Kinder so viel wie möglich besuchen”, fuhr Pierce fort und bemerkte, dass “die Einschreibung ein großer Treiber” für die Finanzierung von Schulen ist.

Mehr:COVID-19 bedeutet, dass mehr Kinder im Vorschulalter nicht für den Kindergarten bereit sind

Aber wie Experten vermuten, ist dieses Jahr kein beispielloser Tsunami von Eltern, die ihren Kindern einen Vorteil gegenüber anderen verschaffen wollen. Es ist ein pandemiebedingter Tsunami der Frustration und Besorgnis über die Qualität des Zoom-Kindergartens und das Bedürfnis ihrer Kinder nach Freunden und individueller Aufmerksamkeit.

Britten selbst ist die Mutter eines Kindergartens, der dieses Schuljahr in einem alternativen, privaten Programm verbringt. „Sie war so aufgeregt, in den Kindergarten zu gehen, so aufgeregt“, sagte Britten. Da Brittens Sohn gesundheitliche Probleme hat, schien es ein zu großes Risiko, ihre Tochter in ein normales Kindergartenprogramm einzuschreiben.

“Sie ist ein Kind, das mit anderen zusammen sein muss”, sagte Britten. Die private Alternative – mit viel „flexiblem Raum“ und Schwerpunkt auf Outdoor-Aktivitäten – war die perfekte Lösung.

Die Tendenz weg vom öffentlichen Schulkindergarten betrifft auch “Gesundheit und Sicherheit und Rasse in Amerika”, sagte Nonie Lesaux, eine akademische Dekanin und Professorin, die die Saul Zaentz Early Education Initiative von Harvard mitleitet. Es geht um Eltern, viele von ihnen Menschen aus Farbe, deren Gemeinden am stärksten von der COVID-19-Pandemie betroffen sind und die ihre Kleinen schützen wollen.

Langfristige Auswirkungen

Dennoch könnte der jüngste Trend die Leistungslücke in ähnlicher Weise verschärfen. Die Kindergarten- und Erstklassenklassen des nächsten Jahres werden wahrscheinlich sehr unterschiedlich bereit sein.

Viele Kinder im Kindergartenalter, die in diesem Jahr an einem alternativen Programm teilgenommen haben, aber planen, den Kindergarten zu wiederholen, beginnen die Schule möglicherweise weiter fortgeschritten – oder zumindest reifer – als ihre Altersgenossen, die noch keinen Zugang zu strukturiertem Lernen hatten. Auf der anderen Seite können viele Erstklässler das Schuljahr beginnen, ohne entwicklungsbereit zu sein, vielleicht weil ihre Kindergartenerfahrung auf Fernunterricht beschränkt war oder weil sie an alternativen Programmen teilgenommen haben, bei denen der Schwerpunkt weniger auf Akademikern lag.

Für die Kinder, die den öffentlichen Schulkindergarten fortgesetzt haben, sagen Experten, dass ihre Leistung weitgehend von ihrer häuslichen Umgebung abhängt. In Interviews sagten Kindergärtnerinnen, dass Schüler, die keinen zu Hause gebliebenen, nicht berufstätigen Elternteil hatten, um ihnen bei der Schulbildung zu helfen, am meisten Probleme hatten.

Der eingeschränkte Zugang zu Internet und Geräten verstärkt die Unterschiede: Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass in diesem Herbst fast 3 von 5 Schülern am Online-Lernen teilnahmen und 10% von ihnen keinen ausreichenden Zugang zum Internet und zu einem Gerät hatten. Bemerkenswerterweise fehlten 36% der Kinder schwarzer Eltern mit weniger als einer High-School-Ausbildung eine solche Technologie.

Die digitale Kluft:Ein Jahr nach Beginn der Pandemie können Tausende von Schülern immer noch kein zuverlässiges WLAN für die Schule erhalten. Die digitale Kluft bleibt schlimmer als je zuvor.

Darüber hinaus könnte der Rückgang der Einschreibungen im nächsten Jahr zu einer großen Erschütterung an öffentlichen Schulen führen, auch weil die Kindergartenbevölkerung überdurchschnittlich groß und die der ersten Klasse kleiner sein wird. Das Phänomen führt zwangsläufig zu Personalkomplikationen und möglicherweise zu einer Überarbeitung der einzelnen Klassenstufen.

Dann ist da noch die Frage der Finanzierung in einer Zeit, in der Distrikte Schwierigkeiten haben, zusätzliche Ausgaben für PSA, Sanierung und Technologie zu bezahlen. (Staaten finanzieren öffentliche Schulen in der Regel basierend auf der Anzahl der Schüler, die sie im letzten Schuljahr eingeschrieben haben.)

Ohne die engagierten Bemühungen der Schulbezirke, alle möglichen Veränderungen zu berücksichtigen, befürchten Britten und andere, dass kleine Kinder, ihre Lehrer und Eltern die Stücke abholen müssen.

Zum einen tendieren Schulen dazu, den Kindergarten zurückzubilden, sagte Britten. Zum Beispiel bestimmt die allgemein akzeptierte Regel, dass Schüler in der Lage sein sollten, längere Bücher unabhängig von der dritten Klasse zu lesen, häufig die Lesestandards im Kindergarten. “Unser [school] Die Systeme entwickeln den Status Quo weiter “, sagte Britten,„ aber wir stehen nicht vor fünf Jahren Status Quo. “

Lehrer können gezwungen sein, Kindergärtner und Erstklässler an Standards zu halten, die aufgrund der Umwälzungen der Pandemie nicht mehr entwicklungsgerecht sind. Es konnte festgestellt werden, dass viel mehr Schüler Defizite aufweisen, und wie Britten argumentierte, hat dies zwangsläufig langfristige Auswirkungen auf die psychische Gesundheit sowohl für Kinder als auch für ihre Eltern.

“Wir werden nächstes Jahr 5- und 6-Jährige haben, die das Gewicht einer Pandemie und ihre Auswirkungen auf die Bildung tragen”, sagte Britten. „Wir können sie nicht einfach vor eine Intervention setzen und sie werden ein Jahr auf magische Weise wieder gut machen. So geht es nicht.”

Wie Lehrer reagieren

Kindergärtnerinnen sagen, dass sie bereit sind, die Schüler des nächsten Jahres in diesem Sinne anzusprechen. In den letzten zehn Jahren ging es im Kindergarten weniger darum, die „ABCs und 123s“ zu unterrichten, sagt Ashley Ross Lansdell, eine erfahrene Kindergärtnerin in der Region Indianapolis, als vielmehr um Lesen und andere akademische Fähigkeiten – Stärken, die von den Fähigkeiten eines Kindes abhängen zu kommunizieren und Regeln zu befolgen, sich an eine Routine zu halten.

“Es besteht definitiv die Möglichkeit, dass wir nächstes Jahr eine Lücke sehen – dass sie auf allen Ebenen eintreten”, sagte sie. Aber das stimmt jedes Jahr – einige Kinder lesen und andere kennen ihre Briefe nicht. “Sie jonglieren, egal was passiert, und differenzieren Ihren Unterricht, um den Bedürfnissen aller Ihrer Schüler gerecht zu werden.”

Petrina Miller, eine langjährige Kindergärtnerin in Süd-Zentral-Los Angeles, macht sich Sorgen über den Mangel an Interaktionen, die Kindergärtner benötigen, um ihre sozial-emotionale Entwicklung zu fördern, was größtenteils spielerisch geschieht. “Wir können nicht rausgehen und Play-Tag machen und all die lustigen Dinge, die wir gerade machen”, sagte sie.

Ihr Fokus im nächsten Schuljahr liegt trotz der anhaltenden Betonung der akademischen Strenge im Kindergarten darauf, „zu dem zurückzukehren, was [kindergarten] Früher… war es… diese Gemeinschaft und dieses Sicherheitsgefühl aufzubauen, diese grundlegenden sozialen und emotionalen Dinge, die zuerst eingebaut werden müssen, bevor wir uns auf Akademiker konzentrieren. “

Moses Johnson, ein Kindergärtner in Charleston, South Carolina, arbeitet an einer mathematischen Aufgabe.

Unabhängig davon wird das nächste Jahr anders sein. Ein Grund dafür ist, dass der Anstieg beim Redshirting möglicherweise anhält. Einige der privaten Kindergärten, mit denen Britten gesprochen hat, sagen, dass sie bereits 75% ihrer Plätze für den kommenden Herbst besetzt haben.

Ladson Johnson, die Mutter in South Carolina, sagte, sie sei bereit, Moses wieder zu Hause zu unterrichten, wenn die Instabilität anhält. In diesem Jahr hat Moses in der Schule Erfolg gehabt, sagte sie; Sie verbringen ihre Tage damit, Lehrpläne durchzugehen, die sie online gefunden hat, den Rest ihrer Tage mit dem Fahrrad zu verbringen, auf den Bauernmarkt zu gehen und kreativ mit Kunsthandwerk umzugehen. Er verbringt auch Zeit mit seinen Cousins ​​- eine Form der Interaktion mit Gleichaltrigen, die er vielleicht nicht bekommen hätte, wenn er beim Fernunterricht geblieben wäre.

Die frühkindliche Bildung in den USA HEUTE wird teilweise durch ein Stipendium von Save the Children ermöglicht. Save the Children bietet keine redaktionelle Eingabe.

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