In Cherson erschweren Sympathien für Russland die Reintegration in die Ukraine

22. November 2022 um 1:00 Uhr EST

Ein Porträt des russischen Präsidenten Wladimir Putin ist am 16. November in einem Büro des Kherson Maritime College in Kherson, Ukraine, zu sehen.  (Wojciech Grzedzinski für die Washington Post)Ein Porträt des russischen Präsidenten Wladimir Putin ist am 16. November in einem Büro des Kherson Maritime College in Kherson, Ukraine, zu sehen. (Wojciech Grzedzinski für die Washington Post) Kommentieren Sie diese Geschichte

Kommentar

KHERSON, Ukraine – Als die Russen, die ihre Stadt besetzten, zu der Seefahrtsschule kamen, an der sie arbeitete, weigerte sich Maryna Ivanovka, sich einzureihen. Der 60-jährige Administrator wurde entlassen und vom Campus verbannt. Ihr Haus wurde durchsucht und ihr Telefon, Computer und Pass beschlagnahmt. An ihrer Stelle wurde ein prorussischer Untergebener eingesetzt.

Monate später begann die Besetzung von Cherson plötzlich zu bröckeln. Russische Soldaten flohen. Und das tat auch die Frau, die ihren Job und ihr Amt übernommen hatte.

Kaum hatten die ukrainischen Behörden das College nach Sprengfallen durchsucht, als Ivanovka am Mittwoch wieder an ihrem Schreibtisch saß und die Beweise durchging, die ihr von Russland unterstützter Nachfolger hinterlassen hatte: ein Verzeichnis von Angestellten, die für die Russen gearbeitet hatten, eine Liste von Studenten, die freiwillig auf die Krim gegangen war und neben einer Topfpflanze ein Porträt des russischen Präsidenten Wladimir Putin hervorlugte.

„Wir werden es im Badezimmer über der Toilette aufhängen“, sagte Ivanovka, als ein Kollege das Porträt mit der Vorderseite nach unten zuschlug, „damit ihm jeder seinen Hintern zeigt.“

Allerdings wird es nicht so einfach sein, die achtmonatige Besatzung rückgängig zu machen.

Etwa eine Woche nach der Flucht des letzten russischen Soldaten über den Dnjepr blieb die Stimmung in Cherson weitgehend feierlich. Noch immer versammelten sich jeden Tag Hunderte auf dem zentralen Platz, um Soldaten zu umarmen. Der Strom war größtenteils immer noch ausgefallen, aber die Geschäfte erwachten wieder zum Leben. Russische Propagandaplakate wurden heruntergerissen und ukrainische aufgestellt.

Freudenfahrt: Cherson jubelt, als der erste Zug nach der Besetzung aus Kiew einfährt

Aber in Institutionen in dieser regionalen Hauptstadt, vom Stadtrat bis zu Krankenhäusern und Schulen, stehen frisch restaurierte Führer wie Ivanovka vor einem doppelten Rätsel. Wie kann man ohne die Tausende von Russland-Sympathisanten, die geflohen sind, wieder aufbauen? Und noch ärgerlicher, was tun mit denen, die zurückbleiben? Tausende in der Stadt hegten eine ambivalente Haltung gegenüber den Russen oder sogar eine Affinität.

Cherson blieb die Strategie der verbrannten Erde erspart, die Russland anderswo in der Ukraine anwandte. Trotz weit verbreiteter Inhaftierung und Folter in der Stadt wurden nur wenige Gebäude beschossen. Bis zur Sabotage von Versorgungsunternehmen auf dem Weg nach draußen ließen die Russen das Licht an und die Wasserhähne laufen. Cherson, eine von Katharina der Großen gegründete Hafenstadt am Schwarzen Meer, war ein Ort, den Putin assimilieren, nicht vernichten wollte.

Russlands flüchtiger Erfolg in Cherson spiegelt nicht nur seine rohe Gewalt wider, sondern auch die Verbundenheit, die viele hier zu Moskau empfanden. Hunderte, vielleicht Tausende von Menschen in Cherson akzeptierten russische Pässe in der Hoffnung, Vorteile zu erhalten. Viele mehr akzeptierten dicke Umschläge mit russischen Rubel zusätzlich zu ihrem Gehalt als Anreiz, in ihrem Job zu bleiben.

Während Ivanovka Dokumente durchwühlte, steckte ein ukrainischer Geheimdienstagent seinen Kopf herein, um Informationen über die Frau zu erbitten, die sie ersetzt hatte. Ivanovka schlug vor, einen Wachmann namens Vyacheslav Maksymov zu befragen, der der Frau nahe stand und ebenfalls weitergearbeitet hatte.

»Und nimm ihm die Schlüssel weg«, sagte sie.

Der Agent wies die Bitte eines Reporters zurück, der Befragung beizuwohnen.

»Besser nicht«, sagte er. „Wir waren schon lange nicht mehr zu Hause und wenn wir diese Leute konfrontieren, schnappen wir manchmal.“

Verkauf eines „Einheitlichen Russlands“

Auf der anderen Straßenseite des Gefängnisses, in dem Russen angeblich einige ihrer Feinde hingerichtet haben, befindet sich eine hoch aufragende Aufführungshalle. Wenn Chersons Folterkammern die verborgene Seite der Besatzung waren, war die Halle – umgewandelt in ein Zentrum für humanitäre Hilfe – das Bild, das die Russen zu vermitteln hofften.

Die Ukraine sieht sich einem härteren Kampf gegenüber, um ihre Siege auf dem Schlachtfeld auszuweiten

Wenige Tage nach ihrer Flucht war das Gebäude jedoch verwüstet. Papiere lagen verstreut herum. Glasfenster und Türen waren zersplittert, und ein zerrissenes Schild von Putins politischer Partei lag auf dem Boden.

Aber inmitten der Trümmer blieben Zeichen eines konzertierten Versuchs, sich bei den Einheimischen einzuschmeicheln. Auf den Rucksäcken für Kinder war ein fröhlicher russischer Matrose mit Teddybär zu sehen, der die Kinder aufforderte, „den Kurs zu halten“. Buntstiftzeichnungen zeigten lächelnde Strichmännchen auf russischen Panzern und Kriegsschiffen mit der Aufschrift „Einheitliches Russland“. Ein alter Mann, der durch das Gebäude ging, schnappte sich eine Sammlung von Stücken von Anton Tschechow.

„Natürlich ist es russisch“, sagte er auf die Frage, ob es sich bei den Büchern um übriggebliebene Handschriften der Besatzungsmacht handele. “Was sollte es sonst sein?”

Das klarste Bild von Russlands Überzeugungskampagne lag in einem unordentlichen Büro. Dort katalogisierten Stapel von Dokumenten Einwohner von Cherson, die Hilfe, Renten, Pässe und Beschäftigung beantragten. Einer listete Kinder auf, die in ein Sommerlager auf der Krim geschickt wurden. Bewerbungen für Freiwillige beim Hilfszentrum füllten Ordner um Ordner aus.

In der Nähe von Cherson versteckten Mitarbeiter des Waisenhauses ukrainische Kinder vor russischen Besatzern

Die Washington Post besuchte Adressen von fast drei Dutzend Bewerbern. Einige Adressen schienen falsch zu sein, vielleicht ein Zeichen dafür, dass sich die Leute gezwungen fühlten, sich zu bewerben. Die meisten waren echt, aber die Häuser waren leer. Nachbarn oder Verwandte sagten, die Beschwerdeführer seien Tage oder Wochen vor der Befreiung der Stadt geflohen, oft auf die Krim.

„Ich wäre mit jeder Art von Regierung einverstanden, solange sie sich um ihr Volk kümmert“, sagte eine Frau namens Marharyta, als sie durch das verlassene Hilfszentrum stöberte. Die Post nennt sie wegen der Vergeltungsgefahr nur mit ihrem Vornamen.

Einige Einwohner sagten, sie seien von Werbetafeln und Social-Media-Beiträgen beeinflusst worden, die versprachen, dass ein russischer Pass es ihnen ermöglichen würde, medizinische Versorgung oder eine russische Rente zu erhalten, die viermal so hoch ist wie ihre ukrainische.

Sasha, 60, den The Post ebenfalls nur mit seinem Vornamen identifiziert, sagte, er habe sich sechs Stunden lang angestellt, um die erste von vier Zahlungen in Höhe von 10.000 Rubel in der ehemaligen ukrainischen Post entgegenzunehmen. Ohne es seiner Frau zu sagen, beantragte Sasha auch einen russischen Pass, um eine dauerhafte russische Rente zu erhalten.

“Ich habe ein [Ukrainian] Rente, aber es reicht nicht zum Leben oder um Medikamente zu bekommen“, sagte er. Sobald die Russen jedoch flohen, waren die Rubel fast wertlos, und ihm blieb nur die Scham übrig, die Zahlungen und den Pass genommen zu haben.

„Ich weiß nicht, was passieren wird“, sagte er, als seine Frau sich unbehaglich wand und ein Nachbar lauschte. „Morgen könnten die Ukrainer auf mich schießen.“

Sasha sagte, er übernehme die Verantwortung für seinen Fehler, fühle sich aber auch von Russland betrogen, das er immer als ein „brüderliches“ Land betrachtet habe. „Sie haben meinen Geburtsort geplündert“, sagte er über den russischen Rückzug aus Cherson. „Wenn ich vorher eine gewisse Loyalität gegenüber Russland hatte, habe ich jetzt nur noch Ekel.“

An einem frischen Morgen, vier Tage nach der Flucht der Russen, stand Halyna Luhova an der Straßenecke vor dem Gebäude der Stadtverwaltung von Cherson. Auf einem Schild an der Eingangstür stand „MINES MINES MINES“, also warteten Luhova, die ehemalige Stadtratssekretärin, und andere Beamte darauf, dass das ukrainische Militär nach Sprengstoff oder Sprengfallen suchte und sie hereinließ.

Die Beamten versammelten sich in kleinen Gruppen, um Brotlieferungen und Reparaturen am Stromnetz zu besprechen. Doch immer wieder kam das Gespräch auf Kollaborateure. Von den neun Stadträten vor der Invasion hätten sich fünf mit den Russen verschworen, sagte sie. Einer, ein wohlhabender Immobilienmagnat, wurde zum Bürgermeister ernannt. Der wirkliche Bürgermeister fehlte noch.

„Sie sind auf die Krim geflohen und haben alles mitgenommen“, sagte Luhova, die jetzt Leiterin der städtischen Militärverwaltung ist.

In einigen Institutionen weigerten sich die Arbeiter einfach, den russischen Befehlen Folge zu leisten. Lehrer riskierten ihr Leben, um Schülern Online-Unterricht anzubieten, eine Alternative zur russischen Propaganda, die in ihren Schulen angeboten wird. Und die Mitarbeiter eines der wichtigsten Krankenhäuser ignorierten einfach viele Forderungen ihrer neuen Chefs.

Heimliche Cherson-Widerstandskämpfer untergruben die russische Besatzungsmacht

Andrii Koksharov, der Leiter der Traumaabteilung, sagte, er habe sich geweigert, ein neues Regelwerk zu unterzeichnen, das von seinen russischen Chefs auferlegt wurde, und sich geweigert, ein russisches Gehalt anzunehmen, aber er durfte weiterarbeiten, weil seine Fähigkeiten gebraucht würden. Einmal zwangen ihn die Russen mit vorgehaltener Waffe, einen Arm ihres Soldaten zu amputieren, sagte er.

Als die Russen flohen, tauchte der Direktor des Krankenhauses, Leonid Rymyga, aus seinem Versteck auf und ging wieder an die Arbeit. Zu seiner Überraschung floh sein in Russland installierter Nachfolger nicht, sondern versuchte zu verhandeln, um einen Job zu behalten.

„Ich habe ihm gesagt, er soll mit dem SBU verhandeln“, sagte Rymyga mit Blick auf den ukrainischen Geheimdienst.

„Du hast dein Vaterland verkauft“

Die Russen hielten sich zunächst vom Kherson Maritime College fern, einer riesigen Institution aus der Sowjetzeit, in der junge Männer und Frauen lernen, Handelsschiffskapitäne zu sein. Aber eines Tages stürmten sie in die Zentrale und hielten Beamte mit vorgehaltener Waffe fest.

Im Mai besuchten von Russland ernannte Beamte und sagten, dass das College, genau wie Cherson, „jetzt russisch“ sei. Als Ivanovka und andere Einwände erhoben, wurden sie entlassen und vom Campus ausgeschlossen. Am 21. Juli besuchten russische Sicherheitsagenten ihre Wohnung und konfiszierten ihren Pass, ihr Telefon und ihre Computer.

An ihrer Stelle setzten die Russen eine niedere Lehrerin ein, deren Eifer, unter Besatzung zu arbeiten, sie zur stellvertretenden Direktorin machte.

„Ich hätte nie gedacht, dass eine Lehrerin für ukrainische Geschichte und patriotische Bildung mit den Besatzern zusammenarbeiten würde“, sagte Ivanovka über ihren Nachfolger, der für eine Stellungnahme nicht erreichbar war.

Der Ersatz zog in Ivanovkas Büro ein und hängte das Putin-Porträt auf. Dann habe sie versucht, andere Angestellte dazu zu zwingen, weiterzuarbeiten, sagte Oleksiy Kucher, 36, ein Anwalt, der an der Schule arbeitet. Manchmal habe sie gesagt, es sei das Richtige, zu bleiben, sagte Kucher. In anderen Fällen deutete sie jedoch an, dass es Konsequenzen haben könnte, wenn sie nein sagt.

„Sie schickte SMS mit den Worten: ‚Hast du keine Angst, dass du dein Auto anlässt und es explodiert?’“, sagte Kucher und fügte hinzu, dass er die Drohung ignorierte.

Die Belegschaft schrumpfte von 178 auf 51, die Zahl der Kadetten von 1.200 auf 71. Dennoch verdoppelte sich die Gehaltsliste nahezu. Diejenigen, die weiterarbeiteten, wurden mit Gehältern in Rubel belohnt, die fast das Dreifache ihres ukrainischen Gehalts waren.

Zeugen berichten von Festnahmen, Folter und Verschwindenlassen im besetzten Cherson

Maksymov, der Wachmann, den Ivanovka verdächtigte, bestand darauf, dass er kein Kollaborateur sei. Er sagte, er habe ukrainischen Studenten in den hektischen Anfangstagen der Invasion bei der Flucht geholfen und weitergearbeitet, weil er und seine Familie nirgendwo hingehen konnten. Er behauptete auch, er habe die Russen daran gehindert, militärische Ausrüstung auf dem Campus zu lagern.

Iwanowka glaubte es nicht. Als die SBU die Befragung von Maksymov beendet hatte, konfrontierte ihn Ivanovka auf dem College-Quadrat. „Du warst froh, für russische Rubel zu arbeiten“, sagte sie wütend. „Du hast hier gelebt, wurdest bezahlt und trotzdem hast du dein Mutterland verkauft.“

Der stämmige Mann wich zurück und schoss dann zurück, dass nur ein Gericht über ihn urteilen könne. Aber Iwanowka setzte ihren eigenen Satz fort.

“Willst du mich verarschen?” Sie sagte. “Haben Sie einen Gehaltsscheck bekommen?”

“Na und?” er sagte. „Die ganze Stadt hat einen russischen Gehaltsscheck bekommen!“

“Wo sind sie jetzt, huh?” sagte sie mit einer Geste auf die andere Seite des Flusses, wohin sich die Russen und ihre Anhänger Tage zuvor zurückgezogen hatten.

“Nun, ich bin nicht da, oder?” sagte Maksymov. Er drehte sich um, um in sein verbeultes blaues Auto einzusteigen, und deutete dann auf eine ukrainische Flagge, die im Armaturenbrett steckte.

“Siehst du das?” er sagte. „Ich habe es nie abgenommen! Ich habe den russischen runtergenommen, aber ich habe diesen nie runtergenommen.“

Anastacia Galouchka und Serhii Korolchuk haben zu diesem Bericht beigetragen.

Den Russland-Ukraine-Konflikt verstehen

Sehen Sie sich 3 weitere Geschichten an

Comments are closed.