“Ich verdiene nicht genug”: die finanziellen Kosten für Covid in den USA US-Nachrichten

Covid-19 ermöglichte ein Experiment im US-Gesundheitswesen: Was wäre, wenn Arztbesuche und Krankenhausaufenthalte die Menschen kein Geld kosten würden?

Als Reaktion auf die Pandemie meldeten sich große Krankenversicherer freiwillig, um Coronavirus-Tests und -Behandlungen für ihre zahlenden Kunden abzudecken, und die Regierung führte Programme ein, um die Versorgung erschwinglicher zu machen. Aber ein Jahr nach der ersten Identifizierung des Coronavirus in den USA haben sich diese Zusicherungen nicht wie geplant ausgewirkt.

Ein Programm zur Unterstützung der 28,9 Millionen nicht versicherten Personen des Landes ist mit Problemen behaftet, beispielsweise mit Patienten, die nicht wissen, welche Gesundheitsdienstleister tatsächlich an dem Programm teilnehmen. Immigranten ohne Papiere wurden weitgehend von der Hilfe ausgeschlossen. Die Komplexität von Long Covid, wenn Menschen monatelang Symptome haben, hat Patienten und Anbieter herausgefordert. Und die Krankenversicherer kontrollieren immer noch, was und wie lange gedeckt wird.

Um diese Unterschiede besser zu verstehen, sprach der Guardian mit sechs Personen über die finanziellen Kosten von Covid-19.

Mellisa Arredondo Moncibaiz, 51, Texas: 633,32 USD

Kosten aus eigener Tasche: 572,32 USD;. Prämie: $ 61 (für einen Monat)

Die finanzielle Belastung von Mellisa Arredondo Moncibaiz ist mit Trauer verbunden. Sechs ihrer Freunde und Verwandten sind an Covid-19 gestorben – vier davon im Januar. “Es ist einfach überall schrecklich”, sagte sie.

Der in Wichita Falls, Texas, ansässige Einwohner hatte Covid Ende Oktober und verbrachte fünf Tage im Krankenhaus, was zu einer Rechnung von 42.096 USD führte. Das Krankenhaus stellte mehr als 200 verschiedene Artikel in Rechnung – von einer 11-Dollar-Zinkkapsel bis zu 1.080 US-Dollar für jeden Tag der Herzüberwachung.

Sie ist dankbar, dass ihre Krankenversicherung den größten Teil der 42.096-Dollar-Rechnung bezahlen wird, aber sie hat immer noch viele schlaflose Nächte, in denen sie über ihre Schulden nachdenkt. Die 572,32 USD, die sie für ihre Coronavirus-Behandlung schuldet, kommen zu den 3.689,81 USD hinzu, die sie dem Krankenhaus schuldet, weil sie sich im Juni das Steißbein gebrochen hat.

Ich arbeite nur daran, meinen Kopf über Wasser zu halten

“Nach der Versicherung sind es immer noch 4.200 Dollar, ich verdiene nicht genug, um das zu bezahlen”, sagte Moncibaiz, der im Wohnungswesen arbeitet. „Ich bezahle nur, was ich kann, 20 Dollar dort, 10 Dollar dort. Aber jetzt konnte ich das nicht bezahlen, weil ich mir Sorgen um Miete und Nebenkosten mache. “

Für eine Krankenversicherung zahlt Moncibaiz jeden Monat eine Prämie von 61 USD – – Nur wenige Versicherer haben Prämienentlastungen in ihre Covid-Unterstützung einbezogen. Ihr Selbstbehalt, den die Leute bezahlen müssen, bevor die Versicherung beginnt, beträgt 2.550 US-Dollar. Danach deckt die Versicherung 80% ihrer medizinischen Kosten.

Moncibaiz sagte, dass die Schulden Angst und Depressionen verursachen, für die sie wegen ihres Preises keine Behandlung gesucht hat. Sie nannte die 600-Dollar-Stimulus-Checks, die die Regierung im Januar geschickt hatte, “einen Tritt in die Zähne”. Die Dinge, die am meisten geholfen haben, sagte sie, sind ihr verständnisvoller Vermieter und die nationale Pause bei den Studentendarlehenszahlungen des Bundes.

“Ich arbeite nur daran, meinen Kopf über Wasser zu halten”, sagte sie.

Baldhead Phillips, 51, Georgia: 100.000 US-Dollar

Unversichert

Baldhead Phillips in Chicago.  Phillips hat keine Versicherung und ist für die gesamte Rechnung am Haken.

Baldhead Phillips in Chicago. Phillips hat keine Versicherung und ist für die gesamte Rechnung am Haken. Foto: Annie Tritt / Der Wächter

Der in Atlanta lebende Komiker Baldhead Phillips wurde im März für zwei Wochen mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert und beobachtete jeden Tag, wie andere Patienten nach dem Erliegen der Krankheit auf Rollbahren weggerollt wurden.

Die Ärzte schickten ihn mit dem Auftrag nach Hause, eine Sauerstofftherapie im Wert von 200 USD pro Monat, Rezepte für 11 Medikamente und neue Diagnosen für Bluthochdruck und Herzinsuffizienz anzuwenden.

„Ich bin nach Hause gekommen, habe die Erschöpfung bekommen, bin ins Bett gegangen und der erste und letzte Gedanke in meinem Kopf war, dass ich nur viel Geld ausgegeben habe, um dieses Zeug zu kaufen, und das ist keine Heilung, es ist nur, um mich ein bisschen länger leben zu lassen und sehen, wie es weitergehen wird “, sagte der 51-jährige Phillips.

Zwei Tage später erhielt Phillips eine Rechnung über 15.000 US-Dollar vom Krankenhaus. Weitere Rechnungen folgten und Phillips sagte, dass sie bisher mehr als 100.000 US-Dollar betragen haben.

Phillips hat keine Versicherung und ist für die gesamte Rechnung am Haken.

Er konnte einen Teil der Kosten mithilfe einer GoFundMe-Online-Spendenaktion und anderer Beiträge von Fans und Freunden decken, aber sein Einkommen ist nur ein Bruchteil dessen, was es früher war.

Er konnte aufgrund von Coronavirus-Einschränkungen nicht als Standup arbeiten und hat seinen zweiten Job als Uber-Fahrer eingestellt. “Ich bin so gestresst darüber, aber gleichzeitig sagt meine Familie, mach dir keine Sorgen um Rechnungen, mach dir keine Sorgen, dass es dir besser geht”, sagte Phillips.

Im vergangenen Frühjahr war Phillips skeptisch gegenüber dem Ernst von Covid. Jetzt nutzt er seine öffentliche Plattform, um zu warnen, wie ernst es sein kann. Phillips sagte: “Ich mache Witze, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen, aber das ist überhaupt kein Witz.”

Ellen, 66, Colorado: 1.600 US-Dollar

Kosten aus eigener Tasche: 100 US-Dollar. Prämien: 1.500 USD (für 10 Monate)

Das verstaatlichte Krankenversicherungsprogramm der Regierung für Senioren, Medicare, hat das Geld im Hinterkopf von Ellen behalten, während sie mit der langen Covid kämpft. Sie zahlt jeden Monat 150 US-Dollar für die Deckung und hat weniger als 100 US-Dollar ausgegeben, seit sie Covid im April für verschreibungspflichtige Medikamente unter Vertrag genommen hat.

Aber Ellen, die darum gebeten hat, ihren Nachnamen nicht für die Privatsphäre zu verwenden, hat seit 10 Monaten Covid-Symptome – einschließlich 128 Tage ununterbrochener Kopfschmerzen.

“Ich habe immer noch Müdigkeit, im Moment lege ich mich ins Bett, eine Dusche wird mich auslöschen”, sagte sie von ihrem Haus in Littleton, Colorado. “Ich habe immer noch Gehirnnebel, nachdem wir dieses Gespräch geführt haben, werde ich erschöpft sein.”

Der 66-Jährige hat eine Reihe von Spezialisten gesehen, um die anhaltenden Symptome zu behandeln, und mit Medicare, einem staatlichen Gesundheitsplan für Menschen ab 65 Jahren, sind die Termine abgedeckt.

Wie die meisten Medicare-Begünstigten verfügt Ellen über eine zusätzliche Deckung, die die Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente senkt. Sie schätzt, dass sie seit April weniger als 100 US-Dollar dafür ausgegeben hat. “Es ist fantastisch”, sagte sie.

Die Kosten für die 6 Millionen Medicare-Begünstigten, die keine zusätzliche Deckung für Rezepte, Zuzahlungen für Arztbesuche und andere medizinische Versorgung haben, sind höher.

Adina Gerver, 41, New York City: 14.006 USD

Kosten aus eigener Tasche: 4.206 USD. Prämien: 9.800 USD (11 Monate)

Die März-Covid-Infektion von Adina Gerver hat zu anhaltenden Symptomen geführt, darunter schwächende Müdigkeit, ein Nervensystem und ein Blutgerinnsel in der rechten Lunge.

“Ich verdiene gerade sehr wenig, weil ich sehr wenig arbeite, weil ich die ganze Zeit müde bin”, sagte Gerver, die sagte, sie sei auf finanzielle Hilfe der Familie angewiesen.

Der 41-Jährige wird von Spezialisten im Mount Sinai Post Covid Care Center in New York City behandelt. Sie schuldet 279,87 USD von der 3.900 USD-Rechnung des Zentrums für einige der Behandlungen und Tests, die sie im Herbst hatte, und sie hat noch keine Rechnungen für die gesamte Pflege erhalten, die sie erhalten hat.

Gerver hat Cobra, ein Regierungsprogramm, mit dem die Menschen ihre Versicherung bei ihrem früheren Arbeitgeber fortsetzen können. Seit August hat sie monatlich 1.000 US-Dollar an Prämien gezahlt. Davor lagen ihre Prämien bei 800 Dollar. Sobald sie ihren Selbstbehalt von 3.250 USD erreicht hat, zahlt ihr Plan 100% ihrer medizinischen Ausgaben.

Ich konnte es nicht zusammenbringen, sie anzurufen

Dann gab es die anderen Kosten, wie 20 Dollar für ein Pulsoximeter und mehr Geld für Mitfahrgelegenheiten, um sich in der Stadt fortzubewegen. Freunde und Familie kauften ihr auch einen Duschstuhl, einen Schreibtisch und ein Stützkissen, die zusammen mindestens 100 US-Dollar kosten.

Gerver vermutet, dass eine staatliche Krankenversicherung weniger kosten würde als Cobra, aber sie weiß nicht, ob die Pflege, die sie für lange Covid benötigt, abgedeckt wäre.

Das Navigieren in den USA kann im besten Fall frustrierend und zeitaufwändig sein – in Verbindung mit starker Müdigkeit war es zu viel. “Ich konnte es nicht zusammenbringen, sie anzurufen”, sagte Gerver.

Sie war auch zu müde, um gegen eine kürzlich durchgeführte Rätselrechnung zu kämpfen – ein Monat Vorrat an Blutverdünner, für den sie am 31. Dezember 35 Dollar bezahlte, kostete sie im Januar 491,98 Dollar.

Yaquelin Valencia, 29, Kalifornien: 2.000 USD

Kosten aus eigener Tasche: 2.000 USD. Prämie: $ 0 (für einen Monat)

Yaquelin Valencia in Kalifornien.

Yaquelin Valencia in Kalifornien. “Ich war ein wenig besorgt um meine Gesundheit, aber ich machte mir mehr Sorgen um meine Eltern, weil ich ihr einziger Versorger bin.” Foto: Annie Tritt / Der Wächter

Als Yaquelin Valencia im Juli Covid hatte, war ihre größte Sorge, wie sie ihre undokumentierten Familienmitglieder weiterhin unterstützen könnte, insbesondere als Hauptversorger für ihre Eltern.

“Ich war ein wenig besorgt um meine Gesundheit, aber ich machte mir mehr Sorgen um meine Eltern, weil ich ihr einziger Versorger bin”, sagte Valencia, der in der kalifornischen Bay Area lebt.

Der 29-Jährige ist Empfänger von Daca, dem vorübergehenden Schutz vor Abschiebung von Menschen, die als Kinder ohne juristische Dokumente in die USA gebracht wurden. Daca erlaubte ihr, Arbeitslosigkeit zu sammeln, als sie im April entlassen wurde, und eine Krankenversicherung abzuschließen, als sie im Juni einen neuen Job als Organisatorin der Gemeinde in La Red bekam, einer Einwanderungsrechtskampagne der Interessenvertretung Faith in Action.

“Ich fühlte dieses Gefühl der Sicherheit, das andere aufgrund ihres Status nicht haben”, sagte Valencia.

Wenn Valencia in der Vergangenheit einen Arzt aufsuchen musste, musste sie ins Krankenhaus, weil sie keine Versicherung hatte. Sie schuldet Krankenhäusern immer noch Tausende von Dollar aus den 18 Jahren, in denen sie keine Krankenversicherung hatte.

Zum Glück war ihre Covid-Infektion mild. Sie sah einen Arzt online und behandelte Halsschmerzen, Fieber, Müdigkeit und Appetitlosigkeit mit Vitaminen, Schlafmitteln und anderen Hausmitteln. Sie gab auch zusätzliches Geld aus, um in einem Airbnb zu bleiben, während ihre Wohnung saniert war, und um Essen für sie und ihre Eltern zu bekommen, mit denen sie zusammenlebt und die einem hohen Risiko für schwere Covid ausgesetzt sind.

Sie schätzt, dass zusätzliche Ausgaben und Medikamente ihr 2.000 Dollar einbrachten.

Catalina Morales, 29, Minnesota: 5.000 US-Dollar

Auslagenkosten: 5.000 USD

Catalina Morales hat ungefähr 5.000 US-Dollar für Covid Care ausgegeben, obwohl sie es nie hatte.

Ende letzten Jahres reisten sie und ihre Schwester von Minnesota nach Chicago, um fünf nahe Familienmitglieder zu betreuen, die schwere Covid-19-Infektionen hatten. Dazu gehören ihre Mutter und eine weitere Schwester, die länger als eine Woche im Krankenhaus waren.

In der Zwischenzeit kämpfte Morales ‘Schwager zu Hause gegen Covid und kümmerte sich um die beiden Kinder des Paares, ohne bezahlten Krankenstand, weil er ohne Papiere ist. Um die Miete und das Essen der Familie sowie die Reise der Schwestern zu decken, sammelte Morales 5.000 US-Dollar, indem er sich mit Menschen in Verbindung setzte, die sie kennt.

Ihr regulärer Einwanderer ohne Papiere kennt diese Beziehungen nicht oder hat sie nicht

Morales, eine Daca-Empfängerin und Managerin der La Red Immigrant Rights-Kampagne, sagte, die Spendenaktion sei nur möglich, weil sie eine Aktivistin sei und mit den Netzwerken vertraut sei, die sie nutzen könne, um Hilfe zu erhalten.

“Ihr regulärer Einwanderer ohne Papiere kennt diese Beziehungen nicht oder hat sie nicht”, sagte Morales. “Wenn ich dieses Wissen nicht gehabt hätte, hätte meine Schwester ihre Miete in den letzten zwei Monaten nicht bezahlt, und meine Schwester und ich hätten Kreditkarten verwenden müssen, um all das zu bezahlen.”

Diese anfänglichen Kosten sind nicht das einzige finanzielle Problem der Familie.

Morales ‘Mutter lebte ohne Papiere in den USA, bis sie ein Visum für Opfer von Straftaten erhielt, aber die Unterlagen werden bearbeitet. Das Krankenhaus betrachtet sie daher nicht als US-Bewohnerin und hindert sie daran, sich für Programme zur Unterstützung der Nichtversicherten zu qualifizieren.

Die Familie wird dem Krankenhaus alles schulden Rechnung und plant zu verhandeln, um in Raten zu zahlen. Die durchschnittliche Gebühr für den Krankenhausaufenthalt eines nicht versicherten Covid-19-Patienten beträgt laut der gemeinnützigen Versicherungsdatenbank Fair Health 73.300 USD.

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