Die Überstunden im Bereich der öffentlichen Gesundheit in St. Louis County nahmen während der Pandemie stark zu. Sind wir bereit für das nächste Mal? | Coronavirus

Janelle O’Dea,

Annika Merrilees

ST. LOUIS – Als COVID-19 hier im Jahr 2020 Einzug hielt, verfügten die örtlichen Gesundheitsämter nicht über das Personal, die Werkzeuge oder die Technologie, die sie benötigten. Laut einer Analyse der Gehaltsabrechnungen der Kommunalverwaltungen war es oft die Antwort, von den Mitarbeitern Überstunden zu verlangen.

In St. Louis County, Heimat von 1 Million Menschen, war das Gesundheitsamt mit 10 COVID-19-Tests, einem papierbasierten System zur Meldung und Verfolgung des Virus und, wie ein ehemaliger Beamter es ausdrückte, einem hochkompetenten, aber „schrecklich unterbesetztes Team von Kontakt-Tracern, die versuchen, Personen zu finden und zu alarmieren, die der potenziell tödlichen Krankheit ausgesetzt waren.

St. Louis und St. Louis County haben zusammen jetzt mehr als 325.000 Fälle von COVID-19 und fast 4.300 Todesfälle registriert. Die Region hat Millionen von Dollar für Überstunden ausgegeben, damit die Gesundheitsämter eine COVID-19-Reaktion aus einer bescheidenen Infrastruktur aufbauen konnten.

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Aber die Behörden sind immer noch überlastet und unterbesetzt, und einige Beamte befürchten, dass es wenig öffentlichen und politischen Willen gibt, die Tracking-, Kommunikations- und Datenverwaltungssysteme zu finanzieren, die kritisch werden, wenn eine weitere Krise eintritt.

„Ich denke, was wir aus dem Nichts, auf dem Rücken des Nichts, in einer wirklich begrenzten Zeit gehoben haben, war erstaunlich“, sagte Spring Schmidt, ehemaliger stellvertretender Direktor des St. Louis County Department of Public Health.

Die Arbeit war mit finanziellen und personellen Kosten verbunden.

In den ersten beiden Jahren der Pandemie verzeichnete das Gesundheitsamt von St. Louis County viermal so viele Überstundengelder wie in den Jahren 2017 und 2018. In der Stadt St. Louis machten die Krankenpfleger des öffentlichen Gesundheitswesens keine Überstunden mehr, sondern Pandemie, zu Tausenden jährlich.

Mitarbeiter des Gesundheitsamtes arbeiteten über ihre Schicht hinaus und beantworteten endlose Anrufe von in Panik geratenen Bewohnern. Sie verfolgten Kontakte. Sie entwickelten Protokolle für Quarantäne und Isolierung. Sie gründeten Testzentren und dann Impfzentren. Sie führten die Bewohner durch einige der schwierigsten Tage ihres Lebens, während sie von einer frustrierten und verängstigten Öffentlichkeit wütend und beschimpft wurden.

„Zwei Jahre lang war alles nur los, los, los“, sagte Will Bogan III, Manager des kommunalen Gesundheitsdienstes im Gesundheitsamt von St. Louis County. „Es schien, als wäre alles ein kleines Feuer.“



St. Louis County testet Mitarbeiter des Justizzentrums auf COVID-19

Linda Brown, eine Justizvollzugsbeamtin des St. Louis County, wird von Renee Durham, Mitte, und Marnice Weaver, Mitarbeitern des Gesundheitsamts von St. Louis County, während eines Drive-Through-COVID-19-Tests am 16. Mai 2020 vor dem John C Murphy Gesundheitszentrum in Berkeley.


Christian Gooden, Postversand

COVID-19 trifft

In normalen Zeiten inspizieren Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens Restaurants, Schwimmbäder, Hotels und Kindertagesstätten. Sie schulen und impfen, testen auf sexuell übertragbare Infektionen. Sie verfolgen und untersuchen übertragbare und chronische Krankheiten sowie durch Mücken und Zecken übertragene Krankheiten.

Gesundheitsämter berühren fast alle Aspekte des täglichen Lebens, aber es ist ein Geschäft der Prävention und wurde von der Öffentlichkeit vor der Pandemie weitgehend nicht wahrgenommen.

Das änderte sich am 7. März 2020, als Missouris erster bekannter COVID-19-Fall in St. Louis County gemeldet wurde. Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens standen an vorderster Front im Kampf gegen ein neues Virus, das sich schnell ausbreitete, die Intensivstationen von Krankenhäusern füllte und Hunderte tötete.

Das Wissen über das Virus und die medizinische Anleitung wurden ständig weiterentwickelt. Jeden Tag riefen Hunderte von Einwohnern ihre örtlichen Gesundheitsämter mit Fragen an, auf die noch niemand eine endgültige Antwort hatte.

Die Krise erforderte eine Reaktion aller Hände an Deck. Restaurantinspektoren begannen, die Maskenregeln durchzusetzen. Computerprogrammierer wurden zu Kundendienstmitarbeitern. Mitarbeiter wurden aus allen Bereichen abgezogen, um das neu organisierte 24/7-Callcenter zu besetzen, mit Menschen zu sprechen, die krank waren oder glaubten, sie seien exponiert, oder sie riefen an, um sich darüber zu beschweren, dass der Landkreis zu viele Einschränkungen hatte – oder nicht genug.

Alex Bukatko, damals Biostatistiker und Epidemiologe des Landkreises, wurde mit der Beantwortung von Telefonen beauftragt. Er sagte, er vermute, dass die Überstundenrechnung des Landkreises zu steigen begann, als sich das Virus in den örtlichen Schulen ausbreitete.

Der Post-Dispatch forderte Gehaltsabrechnungen an und stellte fest, dass die Mitarbeiter des Gesundheitsamts von St. Louis County in den Jahren 2020 und 2021 Überstunden im Wert von 3,3 Millionen US-Dollar leisteten – gegenüber 758.000 US-Dollar in den Jahren 2017 und 2018 (der Bezirk konnte keine Gehaltsdaten auf Abteilungsebene für 2019 bereitstellen). ).

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Die Bundeshilfe zahlte etwa die Hälfte der in den Jahren 2020 und 2021 geleisteten Überstunden, sagte der Sprecher des Gesundheitsamtes des Landkreises, Chris Ave. Der Landkreis musste den Rest decken.

„Es war eine enorme Investition“, sagte Schmidt, der ehemalige stellvertretende Direktor. „Aber das ist ein ausgebildeter Mitarbeiter, der bereits für das Gesundheitsamt arbeitet, die Infrastruktur und all das übrige Zeug hat. Das lässt sich mitten in einer Pandemie nicht wiederholen, egal wie viel Geld man hat.“

Im Jahr 2020 waren im Kreisgesundheitsamt 722 Stellen und im Jahr 2021 673 Stellen besetzt.

Die Stadt St. Louis übermittelte dem Post-Dispatch keine Gehaltsdaten auf Abteilungsebene, zeigte jedoch einen bescheidenen Anstieg der Überstunden für städtische Krankenschwestern.



Das Gesundheitsministerium von St. Louis County veranstaltet ein kostenloses Masken-Werbegeschenk

Nathaniel Hudson trägt Kisten mit chirurgischen Masken, die er während eines kostenlosen Masken-Werbegeschenks verteilen kann, um die Ausbreitung des Coronavirus am Donnerstag, den 2. Juli 2020, in den Büros des Gesundheitsministeriums von St. Louis County in der North Hanley Road zu verhindern. Die Verteilung fand einen Tag vor Inkrafttreten einer obligatorischen Gesichtsmaskenpflicht für St. Louis City und County statt.


Laurie Clerk, Postversand

Unzählige Anrufe, Beschwerden, Müdigkeit

Crystal Ellis war gerade eingestellt worden, um im HIV-Präventionsteam der Stadt St. Louis zu arbeiten, als COVID-19 eintraf. Sie war noch mitten im Onboarding, als sie zur Arbeit an den Telefonleitungen umgeleitet wurde.

Die Telefone wurden im Wesentlichen zu Beschwerdebehältern, sagte Ellis. Ein Einwohner würde anrufen, um ein Unternehmen oder eine Person zu melden, die gegen die Richtlinien zur sozialen Distanzierung verstößt, und das Gesundheitsamt würde den Anrufer an die Kundendienstnummer der Stadt, das Citizens ‘Service Bureau, verweisen. Das Büro verwies den Anrufer manchmal an die Polizei, sagte Ellis, die die Person erneut an das Gesundheitsamt oder zurück an das Servicebüro verwies.

Viele COVID-19-Beschwerden und -Berichte wurden auf Papier geschrieben, und Ellis verbrachte Zeit damit, die Informationen und Daten in den Berichten zu digitalisieren. Aber sie ist sich nicht sicher, ob es jemals für irgendetwas verwendet wurde.

„Neunzig Prozent der Zeit, all die Notizen und all die Dinge, die ich aufgeschrieben habe, und alle anderen am Telefon haben aufgeschrieben – es war nicht gleichbedeutend mit Veränderung. Es war nicht gleichbedeutend damit, dass Menschen bessere Entscheidungen in Bezug auf ihre Gesundheit treffen“, sagte Ellis.

Whitney Anderson wurde auch aus dem HIV-Präventionsteam der Stadtverwaltung abgezogen, um die Telefonleitungen zu besetzen. Vor allem am Anfang war es ein harter Job. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten arbeiteten noch daran, das Virus zu verstehen.

„Manchmal war es nur ein Gefühl der Hilflosigkeit“, sagte Anderson. „Es ist schwierig, jede Frage zu beantworten, die Sie zu diesem Virus haben, die die CDC noch nicht einmal vollständig versteht.“

Anderson verließ das Unternehmen im Mai 2021 für eine Stelle in der klinischen Onkologieforschung an der Washington University. Ellis verließ das Unternehmen vor etwa einem Jahr, um eine Stelle als Koordinatorin für Schulungen zur sexuellen Gesundheit bei Planned Parenthood in der Region St. Louis anzutreten, unter Berufung auf „COVID-Müdigkeit“ und ein Angebot für ein besseres Gehalt.

Ellis sagte, sie wollte festhalten und mehr in der HIV-Aufklärung im Gesundheitsamt arbeiten, aber als sie versuchte, dorthin zurückzukehren, kam die Delta-Welle. Dann Omikron.

Suzanne Alexander, die Leiterin des Büros für übertragbare Krankheiten der Abteilung, sagte, die Stadt habe mehrere ihrer Fallermittler und einige Mitglieder des HIV-Präventionsteams verloren, die als Kontakt-Tracer eingezogen worden waren.

„Viele Leute bekamen ‚COVID-Müdigkeit‘“, sagte Alexander.

Bogan, der Mitarbeiter des Gesundheitsamtes des Landkreises, war Geschäftsführer, als die Pandemie ausbrach. Er trat der COVID-19-Task Force der Abteilung bei und begann 12-Stunden-Tage zu arbeiten, die oft um 5 Uhr morgens begannen. Er half im Laufe von drei Tagen beim Aufbau der Drive-Through-COVID-19-Teststandorte der Abteilung. Er begleitete Ärzte zu den Häusern der Bewohner, Hotels und Obdachlosenheimen, um bei der Durchführung von Tests zu helfen.

„Es war beängstigend“, sagte Bogan. „Es war ein Risiko für sich selbst, aber es war zum Wohle der Allgemeinheit. Es war beängstigend, aber es hat sich gelohnt.“

Aber im folgenden Winter, als er half, die ersten Impfkliniken des Landkreises zu organisieren, war er erschöpft.

„Bis Januar 2021 war ich für alles da, was Sie brauchen“, sagte Bogan. „Ich war gerade ausgebrannt. … Ich konnte nicht einmal Überstunden machen, als es angeboten wurde.“

Bogan nahm eine weitere Stelle in einem Programm für häusliche Krankenpflege des Landkreises an. Im vergangenen Herbst trat er als Manager des kommunalen Gesundheitsdienstes wieder dem COVID-19-Team bei.



Maskierung von König Ludwig IX. zur Förderung der öffentlichen Gesundheit

St. Louis Fire Captain Frank Florence mit Hook & Ladder Fire Company No. 1 passt am 10. September eine maßgeschneiderte Fleur-de-Lis-Maske auf die Apotheose von St. Louis, die Statue von König Louis IX, auf dem Art Hill im Forest Park.

Foto von Laurie Skrivan, [email protected]


Laurie Angestellter


Gewonnene Erkenntnisse

Einige Lehren aus der Pandemie waren frustrierend offensichtlich, sagten Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens. Krankenhäuser, lokale und staatliche Gesundheitsämter und medizinische Anbieter müssen in der Lage sein, Informationen über Infektionen, potenzielle Expositionen und Gesundheitsdaten einfach und schnell auszutauschen – ein Bedarf, der noch weitgehend unberücksichtigt bleibt.

Als sich COVID-19 durchsetzte, brauchten Epidemiologen in ganz Missouri nicht lange, um zu erkennen, dass das veraltete Meldesystem des Staates für übertragbare Krankheiten nicht in der Lage sein würde, mit der schnellen Ausbreitung des Virus Schritt zu halten. Das staatliche System erforderte die manuelle Eingabe von Falldaten, sagte Bukatko, der ehemalige Biostatistiker des Landkreises.

„Es wäre großartig gewesen, ein System zu haben, das für Mitarbeiter im Outreach-Bereich skalierbar ist“, sagte Bukatko. „Das staatliche System konnte das nicht, und deshalb musste der Landkreis sein eigenes aufbauen.“

Dieses System ist jedoch spezifisch für COVID-19. Andere ältere, langsamere Systeme werden immer noch verwendet, um die meisten anderen Krankheiten zu verfolgen.

„Wir hatten wenig Arbeitsstunden, nur so viele Leute waren in der Lage, diese Arbeit zu erledigen, und wir brauchten gestern alles“, sagte er.

Planung und Vorbereitung erfordern Geld und Personal – zwei Ressourcen, die laut Gesundheitsbehörden dünn gesät sind, während sie andere lebenswichtige und konstante Bedürfnisse wie Opioidabhängigkeit, Masernausbrüche und sexuell übertragbare Infektionen ansprechen.

Die Pandemiehilfe des Bundes floss ab 2020 in die Gemeinden und bezahlte zusätzliches Gesundheitspersonal. Dieser Zustrom hat nachgelassen, sodass die lokalen Regierungen entscheiden können, ob sie diese Personalstärke beibehalten wollen.

Ein Teil des Problems bei der Erlangung politischer Zugkraft für die Finanzierung des Gesundheitsministeriums besteht darin, dass die Arbeit für die Öffentlichkeit oft unsichtbar ist, sagte Adriane Casalotti, Sprecherin der National Association of County and City Health Officials. Das macht es für die Gemeinschaft schwierig, die Rendite ihrer Investitionen für Dollars zu sehen, die für die öffentliche Gesundheit ausgegeben werden.

„Wenn die öffentliche Gesundheit am erfolgreichsten ist, wissen die Leute nicht wirklich, was Sie tun“, sagte Casalotti.

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