Der merkwürdige Fall der flüchtigen Droge “Kingpin”, die seine Anklage übertroffen hat

Als die Trauernden im Bestattungsinstitut Lincoln Memorial im Osten Nebraskas ankamen, waren bereits Bundesagenten draußen abgesteckt. Ihr Ziel war ein Mann namens Howard Farley Jr., ein Verdächtiger des flüchtigen Drogenhandels, der seit fast 25 Jahren auf der Flucht war.

An diesem kühlen Nachmittag im Oktober 2009 wurden die Ermittler erneut behindert. Farley war nie beim Gedenkgottesdienst seines verstorbenen Bruders zu sehen.

Der Mann war seit 1985 ein Geist, als er beschuldigt wurde, ein transkontinentales Kokain-Netzwerk zu betreiben.

“Er hat gute Arbeit geleistet, um zu verschwinden”, sagte Duaine Bullock, der ehemalige Kommandeur der Betäubungsmitteleinheit von Lincoln-Lancaster County.

Aber 11 Jahre nach der gescheiterten Absteckung des Bestattungsunternehmens kam ein anderes Ermittlerteam in ein Haus in Weirsdale, Florida. Das Ziel an diesem Tag war ein Mann, der des Passbetrugs verdächtigt wurde. Er hatte unter dem Namen Timothy Brown gelebt.

Der Überfall war ein Erfolg. Die Bundesagenten verhafteten den Mann, als er versuchte, in seinem privaten Hangar in ein Flugzeug zu steigen, teilten die Staatsanwälte mit.

Erst nach der Verhaftung erfuhren die Behörden, dass es sich bei dem in Gewahrsam genommenen Mann tatsächlich um Howard Farley Jr. handelte, den langjährigen Flüchtling, der laut Staatsanwaltschaft die Identität eines in den 1950er Jahren verstorbenen Babys verwendet hatte.

Howard D. Farley, Jr.US-Anwaltskanzlei für den Mittleren Distrikt von Florida

Der 72-jährige Farley sieht sich mehreren Anklagen ausgesetzt, darunter Passbetrug. Aber es gelang ihm, etwas sehr Ungewöhnliches zu tun: Trotz seiner Gefangennahme gelang es ihm, seine ursprünglichen Anschuldigungen zu übertreffen.

Die Anklage wegen Drogenmissbrauchs von 1985 wurde 2014 fallen gelassen und fügte einem bereits außergewöhnlichen Fall eine merkwürdige Falte hinzu.

“Er war der DB Cooper von Nebraska”, sagte Jerry Soucie, ein langjähriger Anwalt aus Lincoln, der Farley mit dem Mann gleichsetzte, der verschwunden war, nachdem er 1971 ein Flugzeug über Seattle entführt hatte. “Eine Legende.”

Soucie sagte, er würde Farleys Namen in den Jahren, nachdem der Verdächtige verschwunden war, manchmal den Nadelstaatsanwälten mitteilen. “Einmal baten sie meinen Klienten, hereinzukommen und sagten: ‘Wo ist er?'”, Erinnerte sich Soucie. “Ich sagte: ‘Er ist bei Howard Farley.’ Es hat sie wirklich sauer gemacht. “

Die Verhaftung hat starke und völlig andere Reaktionen ausgelöst als diejenigen, die mit dem unterschiedlichen Leben des Mannes zusammenhängen.

Einige Leute, die ihn in seiner Heimatstadt Lincoln kannten, halten es für eine Farce, dass er wegen Drogenbeschuldigungen nicht vor einer Gefängnisstrafe steht. Zu dieser Gruppe gehört seine Ex-Frau, die feststellte, dass der alte Drogenfall zu Selbstmorden von zwei Mitangeklagten führte, die sich bereit erklärt hatten, gegen Farley zusammenzuarbeiten.

“Aufgrund von Howards Medikamentenverkäufen sind so viele traurige Ergebnisse entstanden”, sagte Christine Schleis, die Ende der 1960er Jahre kurz mit Farley verheiratet war.

Aber viele, die ihn aus seinem zweiten Leben in Florida kennen, schätzen ihn sehr und sind immer noch ungläubig über seine angebliche Vergangenheit. Einige denken, die Regierung sollte einen Mann in den Siebzigern schonen, der keiner Gewalttat angeklagt ist und seit Jahrzehnten nicht mehr gegen das Gesetz verstößt.

“Er ist nur diese sanfte Seele”, sagte Michelle Bearden, eine Journalistin, die sich mit Farley in Florida anfreundete. „Als ich hörte, dass sie ihn einen Drogenknecht nannten, war es verrückt. Wenn Sie Tim kennenlernen würden – ich kenne ihn als Tim – würden Sie ihn in einer Million Jahren niemals so sehen. “

Der Fall war 1985 eine Nachricht auf der Titelseite in Lincolns Hauptzeitung. “Der mutmaßliche Anführer des Drogenrings ist immer noch auf freiem Fuß”, lautete die Schlagzeile im Lincoln Journal am 24. Oktober 1985.

Farley wurde in die größte Anklage wegen Drogenmissbrauchs in der Geschichte Nebraskas verwickelt. Etwa 74 Personen wurden angeklagt, und alle bis auf einen wurden bei der sogenannten Operation Southern Line festgenommen.

Farley verschwand, bevor die Anklage aufgehoben wurde. Er wurde als der angebliche „Kingpin“ des locker organisierten Drogennetzwerks beschrieben, das laut Staatsanwaltschaft eine Eisenbahnlinie zur Verteilung von Kokain in den USA nutzte

Als die Ermittler nach Farley suchten, gingen die Fälle gegen seine 73 Mitangeklagten voran.

Soucie, der frühere Anwalt von Lincoln, sagte, es sei ihm und einigen anderen Verteidigern klar geworden, dass viele der in die Ermittlungen verwickelten Personen keine ernsthaften Händler waren, sondern einfach Menschen, die Drogen konsumierten und gelegentlich Drogen verkauften, um ihre Gewohnheiten zu ernähren.

“Sie haben alle muskulös gemacht, um alle anderen zu betrügen”, sagte Soucie. “Es wurde nur irgendwie hässlich.”

Einen Monat nach Aufhebung der Anklageschrift ereignete sich die erste von zwei Tragödien. Ein Angeklagter, der sich zur Zusammenarbeit bereit erklärte, nahm sich das Leben. Dann, einen Monat später, starb ein zweiter Angeklagter, der sich bereit erklärt hatte, mit Staatsanwälten zusammenzuarbeiten, durch Selbstmord.

Die überwiegende Mehrheit der Angeklagten unternahm Plädoyerabkommen, die ihnen Gefängnisstrafen ersparten, aber Farleys eigene Schwester und sein Schwager gehörten zu denen, die wegen Drogenbeschuldigungen Zeit verbüßten.

Selbst nachdem alle anderen Fälle abgeschlossen waren, suchten die Strafverfolgungsbehörden weiter nach Farley.

“Das Letzte, was wir gehört haben, ist, dass er irgendwo im Süden war”, sagte Bullock, der ehemalige Kommandeur der Lincoln-Betäubungsmitteleinheit, der als “das Gehirn” bekannt war, weil er nie etwas vergessen hatte.

Die Informationen des Gehirns erwiesen sich als korrekt. Es ist jetzt bekannt, dass Farley einen Großteil seiner Zeit auf der Flucht in Florida verbracht hat und in Sichtweite gelebt hat.

Er hatte mit seiner Frau in einem speziell angefertigten Haus in einer Wohnanlage namens Love’s Landing gewohnt, in der die meisten Grundstücke mit Flugzeughangars ausgestattet sind. Sie kauften das Grundstück für 95.000 USD im Jahr 2018 und schlossen den Bau des 350.000 USD teuren Hauses im Juni 2019 ab, wie Aufzeichnungen belegen. Das Paar besitzt auch ein Flugzeug im Wert von 150.000 US-Dollar, teilten die Staatsanwälte vor Gericht mit.

Farleys Frau, Duc Hanh Thi Vu, erzählte den Ermittlern, sie habe ihn Mitte der 1980er Jahre auf der karibischen Insel St. Martin getroffen. Das Paar heiratete 1993 in Broward County, Florida.

Vu, die mit ihrer Familie im Alter von 11 Jahren nach der Flucht vor der politischen Verfolgung in Vietnam in die USA kam, erwarb einen Master-Abschluss in Informatik an der Florida Atlantic University und baute eine erfolgreiche Karriere im Bereich Computer auf.

Die Staatsanwälte von Florida haben keine Beweise dafür gefunden, dass Farley auf der Flucht ein Einkommen erzielt hat, was sie dazu veranlasste, Fragen zu stellen, wie sich das Paar ihren weltumspannenden Lebensstil leisten konnte.

“Ihr Einkommen als Datenanalystin spiegelt nicht den Lebensstil wider, den sie in den letzten 30 Jahren geführt haben: Reisen nach Australien, Tiefseetauchen, Hochseefischen”, sagte Staatsanwalt Michael Felicetta letzten Monat vor Gericht.

Das Paar lebte in den Städten Neapel und Homosassa, bevor es sich in der Gemeinde Love’s Landing niederließ, wie Aufzeichnungen belegen. Sie veranstalteten Dinnerpartys für Freunde und sprachen offen über ihre Liebe zum Reisen und zu Aktivitäten im Freien wie Tauchen und Angeln.

Farley war privat über seine Vergangenheit, aber nicht auf seltsame oder ungewöhnliche Weise, sagten Freunde.

“Es gab keinen Grund, auch nur ein wenig misstrauisch zu sein”, sagte der Journalist Bearden. „Sie sind ein sehr gutes Paar. Er verehrte sie und behandelte sie sehr gut. Sie ist eine wirklich kluge Frau. Wir stehen alle nur unter Schock. “

Bearden gehört zu einem halben Dutzend Familienfreunden, die in dem dem Gericht vorgelegten Referenzschreiben ihre Unterstützung für den Mann zum Ausdruck brachten, den sie als Tim Brown kannten.

“Er ist ein Mann, der wirklich Großzügigkeit ausstrahlt, sowohl in der Tat als auch insbesondere im Geist”, schrieben Bearden und ihr Ehemann.

“Ich kann mir keinen netteren oder hilfsbereiteren Menschen als Tim vorstellen”, schrieb ein anderer Freund, David Shear. “Er ist ein Mensch mit gutem Charakter und ich bin stolz darauf, ihn einen Freund zu nennen, und ich werde es auch weiterhin tun.”

Laut Staatsanwaltschaft lebte Farley seit seinem Verschwinden Mitte der 1980er Jahre unter dem Namen Timothy Brown. Die Identität wurde einem Baby entnommen, das 1955 im Alter von 3 Monaten starb.

Farley hatte den Namen und die Sozialversicherungsnummer des Jungen verwendet, um sich einen Pass und einen Führerschein zu sichern, teilten die Staatsanwälte mit. Als er jedoch im Februar 2020 eine Erneuerung des Passes beantragte, entdeckten Mitarbeiter der Passagentur für Betrugsprävention etwas Verdächtiges: Timothy Browns Sterbeurkunde von 1955.

Die Ermittler haben die Passfotos des Mannes mit dem für seinen Führerschein verwendeten Bild abgeglichen. Als Bundesagenten am 4. Dezember sein Haus überfielen, wussten sie, wie der Verdächtige aussah, hatten aber keine Ahnung, wer er wirklich war.

Ein Fingerabdruckvergleich bestätigte, dass Timothy Brown tatsächlich Howard Farley Jr. war, der langjährige Flüchtling.

Die Nachricht von seiner Verhaftung löste eine Reihe von Telefonanrufen und feierlichen Facebook-Posts unter den ehemaligen Strafverfolgungsbeamten aus, die in Farleys alten Drogenfall verwickelt waren.

“Verdammt, ein Haufen alter Narken, einschließlich meiner selbst, wird heute Nacht zumindest mit einem Lächeln schlafen”, schrieb ein ehemaliger Lincoln-Polizist auf Facebook. “Zwei Jahre meines Lebens waren für diesen Kerl aufgebraucht.”

Farley wurde wegen Passbetrugs angeklagt, einer Straftat mit einer Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis. Einen Monat später gab eine Grand Jury in Florida eine Anklageschrift gegen Farley wegen einer Reihe weiterer Straftaten zurück, darunter schwerer Identitätsdiebstahl, Betrug im Bereich der sozialen Sicherheit und Einsatz als Pilot ohne legitimes Fliegerzertifikat.

Die Bundesagenten, die sein Haus durchsuchten, fanden eine Waffe und Munition in seinem Nachttisch, was zu einer zusätzlichen Anklage wegen illegalen Waffenbesitzes führte.

Seine Frau wurde auch des Passbetrugs sowie der Abgabe falscher Angaben bei einer Bundesbehörde und der Einstellung eines Piloten ohne legitime Fliegerbescheinigung angeklagt. Sie und Farley haben sich nicht schuldig bekannt.

Vus Anwälte argumentierten in Gerichtsakten, dass sie nicht wissentlich einen Flüchtling beherbergte. Sie wiesen auf Aussagen eines der Agenten hin, die sie interviewt hatten. Die Agentin sagte vor Gericht, sie habe ihm gesagt, sie wisse, dass Farley “in Nebraska Probleme mit Drogen bekommen habe, und deshalb habe er seinen Namen geändert”, aber “nicht unbedingt, dass er ein Flüchtling war oder wollte”.

Die Anwälte Andrew Searle und Fritz Scheller, die Vu und Farley vertreten, schrieben: „Selbst der Zeuge der Regierung bei der Anhörung bestätigte, dass Frau Vu nie alle Einzelheiten über die angebliche Vergangenheit des Angeklagten erfahren hat.“

In einem Interview sagte Scheller, er verstehe, warum der alte Drogenfall in den 1980er Jahren in Nebraska für Furore gesorgt habe, aber die Vorwürfe hätten nicht dazu geführt, dass der als Howard Farley Jr. bekannte Mann ein großer Menschenhändler gewesen sei. “Er war nicht gerade der Pablo Escobar von Omaha”, sagte Scheller.

Die Staatsanwaltschaft von Florida sagte vor Gericht, dass Farleys Anklage wegen Drogenmissbrauchs aus Nebraska im Jahr 2014 nur abgewiesen wurde, weil der leitende Staatsanwalt in dem Fall in den Ruhestand ging und „sie eine Entscheidung über die Beweise treffen mussten – das Alter der Beweise“.

Farley muss jetzt mit maximal 30 Jahren Gefängnis rechnen. Farleys Anwälte sprachen sich für eine Kaution aus und bezeichneten ihn als einen älteren Mann, der an „einer Vielzahl schwerwiegender Erkrankungen“ leidet, darunter zwei kürzlich aufgetretene Herzinfarkte, Nierenversagen und Wirbelsäulenchirurgie.

Aber der US-Bezirksrichter John Antoon II war ungerührt. Antoon lehnte letzten Monat einen Verteidigungsantrag ab, damit Farley das Gefängnis verlassen und auf den Prozess wegen Inhaftierung zu Hause warten kann.

In seiner Entscheidung sagte der Richter, der Mann habe bereits bewiesen, dass er die seltene Fähigkeit habe, jahrzehntelang zu verschwinden und sich den Behörden zu entziehen.

“Farley floh nicht nur und blieb verborgen, sondern hatte auch die Voraussicht, die Ressourcen und die Entschlossenheit, ein neues Leben zu beginnen und im Freien zu leben, während er sich jahrzehntelang der Gefangennahme entzogen hat”, schrieb Antoon. “Nichts in den Aufzeichnungen weist darauf hin, dass Farley dazu nicht in der Lage ist.”

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